No toda historia tiene dos versiones

Hace unos años, cuando Microsoft apenas empezaba a tomarse en serio el boom de internet, las cadenas de noticias llevaban la delantera. La solución del gigante del software fue producto de la más mediocre decisión corporativa: formar una alianza para crear msnbc.com, lo cual más tarde desencadenaría un debate sobre el objetivo del portal, al hacerse evidente que las noticias que presentaba eran las mismas que las demás cadenas, llegando al absurdo de poner en portada exactamente la misma fotografía que otro reconocido sitio de noticias.

Hoy me encontré con la noticia de un hacker que, obsesionado con encontrar la verdad sobre los OVNIS, penetró en redes militiares, de la NASA y de otras instituciones gubernamentales, obteniendo documentos que supuestamente confirman de manera más que irrebatible su presencia y los esfuerzos del gobierno para ocultar la información. Buscando obtener una segunda fuente para comprobar la información y abundar en los detalles, me encontré exactamente la misma nota, palabra por palabra (salvo la inclusión de uno que otro subtítulo) en yahoo news y en wired news. Vaya que las cosas no han cambiado. Me da un poco de pena por todos, tanto editores, reporteros y en especial nosotros, los lectores.

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Desde el cerro

Ver que otros lo hacían y sorprenderse por el detalle, la claridad. Pensar por un buen tiempo en cómo poder hacerlo, sentirse desanimado por los costos de la película fotográfica y el revelado. Conseguir, con mucha suerte, una cámara digital y experimentar con ella. Sentir, al principio, que es un poco mala para estos propósitos. Encontrar la manera de lograrlo y realizar algunos experimentos. Conseguir software especializado y descubrir que en realidad no es tan complicado.

Casi 1500 fotos y menos de la tercera parte son de personas. Fotografía demostrativa, he decidido llamarla mientras tanto. Retrato el mundo como yo lo veo, para mostrárselo a los demás. Tratando de crear un recuerdo preciso y duradero.

Y lo mejor es ser capaz de rescatar de las cenizas material que se consideraba inútil pero que, con un poco de práctica y paciencia, se le puede sacar provecho. Obtener un resultado respetable y sentir, por un momento, que se trata del mejor fotomontaje jamás creado. Ok, ya vendrán cosas mejores. La fotografía, en especial la panorámica, se convertirá en mi pasatiempo y yo solo sé que algún día, en mis vacaciones a lugares exóticos, me tomaré un rato para capturarlos. Guardar el recuerdo y compartirlo.

Si me preguntan de qué se trata, diría que es una proyección planar de 120 grados aproximadamente. Ya saben, para parecer inteligente. Cuatro fotografías de una serie de 12, que habían resultado imposibles de alinear, ahora juntas, formando algo más interesante.

Jaja, déjenme que me emocione.

Desde el cerro

Descarga la versión en alta resolución aquí.

Para que vea que la asoleada no fue en vano, Don Crayón.

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Detrás de cámaras y qué esperar del estreno de Silent Hill

Hace un par de semanas empezó a circular el primer detrás de cámaras de Silent Hill (stream, download baja resolución, download alta resolución), es razonablemente bueno. Muestra que el peculiar estilo visual del juego se ha mantenido cuidadosamente, se reconocen al instante las tomas con la cámara en movimiento y desde ángulos extraños, la atención a objetos cotidianos y la apariencia humanoide de los monstruos. El mundo transformado y oxidado se recrea bastante bien, aunque es imposible que fuera idéntico. Ok, lo admito, me gustó bastante y lo recomiendo. Y en fin, sirvió para mantener un poco la esperanza de que la película fuera buena. “Bueno” , al parecer, resulta ser un término relativo. Una película de esta naturaleza tiene que cargar con un montón de cosas inútiles, como el estigma de las adaptaciones de videojuegos al cine, cumplir con los estándares de una película de terror y la aún más complicada tarea de satisfacer a fans, novatos, público en general y crítica especializada. Creo que esperar todo eso está un tanto fuera del alcance de esta película, en realidad yo sólo busco que sea suficientemente entretenida y que me divierta viendo cómo se han tomado las referencias al juego para plasmarlas en la pantalla. Es un mundo que me es familiar, sólo pido un paseo más o menos decente por ahí.

Este viernes 21 de abril fue el estreno en Estados Unidos, y las críticas están más o menos divididas. Los críticos formales le dan desde un “no la entendí” a un “fracaso total”, los fans parecen complacidos y la gente promedio, un tanto desconcertada. Nisiquiera el hecho de que Tristar haya cancelado las presentaciones exclusivas para la crítica antes del estreno ha sido recibida sin controversia. Pudo ser un movimiento astuto, en el caso de que el film resultara demasiado extraño (pero aún así, bueno para lo que es) o, simplemente, la confirmación más certera de que se trataba de un fiasco mayúsculo.

Entre las críticas que considero más sinceras está la de Ben Kuchera, quien dice que no es la gran cosa pero que abre la puerta a que se tomen más en serio las adaptaciones de este tipo. Roger Ebert hace un review muy extraño que a mi gusto no llega a conclusiones, pero no la descarta por completo (ese review menciona el punto de vista de un neurólogo respecto a la película, por lo que se ha vuelto popular). Para mí, eso es cumplir con las expectativas, no hay motivo para tomárselo demasiado en serio.
Como conclusiones de todas las críticas que he leído están:

  • El diseño de producción y estilo visual son bastante buenos
  • La película es más larga de lo que debería
  • Los diálogos no son tan buenos
  • La historia no está completamente clara, en particular el desenlace
  • Hay detalles ilógicos
  • La actuación de Jodelle Ferland, quien interpreta el personaje de Sharon (la hija) y otros papeles en la película, es muy buena, le aguran un buen futuro como actriz. Yo me pregunto ¿será tan buena como Dakota Fanning?
  • Existe una diferencia muy muy grande entre la opinión de los críticos y la del público, quedando este último satisfecho a fin de cuentas

Y aún así, parece ser que en efecto se trata de la mejor película basada en un videojuego realizada hasta la fecha, lo cual no es mucho decir. En lo personal nada de eso me desanima, yo solo busco un rato de entretenimiento sin mucho sentido. Ya saben que me gustan esas cosas, seguramente estaré en el estreno mexicano, por ahí de Junio o Julio.

Ha estado circulando un periódico de Brahams, el pueblo vecino a Silent Hill, con el fin de promocionar la idea del pueblo fantasma en los cines. Descárgalo aqui.

Brahams Herald

Y para todos los que llegan aquí buscando información más específica, los dejo con el link a Colina Silenciosa, una especie de blog español especializado en Silent Hill, con muy buen material. La música ya sé donde la pueden conseguir, existe una página que tiene los soundtracks de los cuatro juegos y de casi cualquier otro videojuego (con la notable excepción de Final Fantasy).

Actualización: también está circulando un sneak peak transmitido en MTV (stream, download de baja resolución), que muestra algo de los primeros minutos de la película. Luce bastante bien, aunque no estoy seguro de que logre recrear la atmósfera de Silent Hill.

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Nadie es perfecto

Eran principios de los 90’s, la novedad del video digital en computadoras de escritorio apenas estaba pasando. Apple llevaba la delantera con Quicktime (Microsoft llegaría a la escena casi un año después) y, un par de versiones más adelante, llegó Quicktime VR. Un nombre algo exagerado en realidad para definir una fotografía panorámica interactiva. La idea no era totalmente nueva, ya se habían realizado los stitchs (proceso de combinar varias fotografías de un mismo objeto, tomadas en distintos ángulos, en una sola) con anterioridad, lo nuevo era la simplicidad de Quicktime Authoring Studio, descontinuado en 1998. Aunque Quicktime aún lee los archivos, la creación de los mismos está a cargo de aplicaciones de terceros.

Años más tarde llegó AT&T a México a ofrecer servicios de larga distancia, otorgando la suscripción gratuita a una revista como incentivo. Contratamos AT&T y elegimos PC Magazine, en uno de los números llegó un disco de demos que incluía el de un programa para hacer los panoramas, con la única limitación de no poder guardarlos. Uno de esos horribles demos incrackeables. Siendo el entusiasta de la fotografía panorámica y los gráficos por computadora que soy, la tecnología me llamó bastante la atención, pero tuve que esperar bastante para contar una cámara digital y conseguir el programa. Prozak ya había intentado algo similar y bueno, aquí está mi segundo experimento. En realidad se trata del tercer panorama retratado, pero el segundo resultó imposible de alinear, y es el primero en cubrir los 360 grados. Tiene un gran gran defecto que no dudo encontrarán rápidamente, pero hey, voy empezando.

Dénle click a la imagen para ver en una página nueva, o click derecho y guardar para descargarlo.
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Entre las cosas que faltan para alcanzar la perfección están:

  • Lograr una mejor resolución.
  • Incrementar el ángulo vertical para una experiencia más envolvente (es posible incluir los 360 grados verticales, no solamente horizontales).
  • Corregir los ángulos (se ven raros).
  • Acabar con la costumbre de ajustar la ventana de Quicktime a un tamaño tan grande.
  • Hacer el sticth en photoshop.
  • Guardar las imágenes “empalmadas” (stitched) como un modesto y convencional archivo jpeg.
  • Y, sobre todo, recordar mantener la mano fuera de la toma. Básico.

Como decía, nadie es perfecto.
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Feria de las flores

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Es curioso lo rápido que se puede pasar el tiempo, creo que no es tanto que no nos demos cuenta sino más bien que no tomamos conciencia de ello. Hace unas semanas salí a dar unos de mis acostumbrados paseos en bicicleta. Comencé por explorar una colonia a un costado de la Av. Morales Saucito, llegué a unos campos solitarios y finalmente a una vía de alta velocidad. Un giro equivocado y fui a dar a la minera y al parque de Morales. Decidí descansar un poco dando una caminata por el siempre tranquilo parque y me encontré con que estaba ahí la Feria de las Flores, se me olvidaba que siempre viene en las últimas semanas de Marzo. Y derrepente recordé que hace un año terminé exactamente en la misma situación: pretendiendo caminar por el parque y encontrándome con los puestos de flores sin esperarlo.

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Lo que me llama la atención de todo esto es el detalle con el que recuerdo el momento en que me ocurrió lo mismo hace un año. Me acuerdo que pasó un muchacho con una bicicleta de BMX rosa fosforescente, que yo llevaba una mochila y lo que había dentro, el estado de la antigua bicicleta en aquél entonces y muchas otras cosas que aún están en mi memoria con sorprendente claridad. También me sorprende que ya ha pasado más de un año desde que empecé a dar esos paseos en bicicleta y a conocer lugares de la ciudad a los que normalmente no voy, todo comenzó poco antes de la semana santa del año pasado.

Desde un poco antes de entonces me han venido ocurriendo esos recuerdos espontáneos de gran detalle, pequeñas cosas que veía hace 8 o más años, como mi antigua casa, el camellón de la avenida Eduardo Molina en México D.F. y un edificio de departamentos que quedaba enfrente, con sus jardineras y las sávilas secas y sobredesarrolladas en ellas. No sé de casos de otras personas a las que les haya pasado, pero es bastante extraño verse invadido repentinamente por memorias del pasado a todo color.

También esa feria se relaciona extrañamente con gente del Tec, pues ahí me encontré al profesor de inglés favorito de todos, Francisco Maya, de quien guardo recuerdos divertidos de mi breve estancia en su clase de inglés cinco en mi primer semestre.

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Y ¿qué me dicen de Escamilla, nuestro director? También él tuvo tiempo de ir por un árbolito de emergencia, en caso de que (Dios no lo quiera) algo malo le suceda al árbol de la fraternidad.
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Además, algo fuera de tema, me dió gusto ver estacionado en el parque un Rexton, un vehículo del fabricante asiático Ssangyong. Se trata de un SUV que ya tiene algunos años, pero que me sigue pareciendo original y me resulta un misterio el porqué la marca no hace un esfuerzo por conquistar el mercado americano, como ha estado haciendo Suzuki.

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Ya divagué mucho, en fin. ¡Las cosas con que uno se encuentra por dar una vuelta equivocada!