Sorpresita huasteca

Creo que no lo había mencionado por aquí, pero me gustan los insectos. Tampoco soy del tipo que los agarra inmediatamente con la mano y juega con tarántulas y larvas, pero si los acepto tranquilamente. Me parecen interesantes y no me inspiran temor ni asco inmediatamente, al contrario de muchas otras personas. Una excepción son las cucarachas, no me dan miedo pero creo que están bastante sucias. Uno de mis pasatiempos más descuidados es mantener una colección de insectos.

InsectoHace poco más de una semana fui a la huasteca, a la sierra, y derrepente llegó este animalito atraído por la luz de un foco a mitad de la noche. Siendo gente de ciudad, su tamaño inmediatamente me impresionó. Después me fijé en sus enormes mandíbulas, que no dejaba de mover. Al atraparlo fue posible inspeccionarlo detenidamente, entre otras curiosidades ostenta dos pares de alas, antenas muy largas, ojos a los costados de la cabeza y cuello articulado, muy poco común en los insectos. También es bastante grande, midiendo un poco más de diez centímetros. A manera de cola tiene lo que parece ser otra tenaza, lo que resalta esa imagen feroz que ya de por sí tiene pero que, razonando un poco, seguramente es usada para el apareamiento.

Close up Sin conocer nada de este animal y viendo que no le costaba trabajo perforar la bolsa de plástico en la que se encontraba atrapado, decidimos matarlo y lo único que se nos ocurrió fue cortarle la cabeza, para no terminar con una enorme plasta de materia gelatinosa. Le tomó al cuerpo cerca de tres dias dejar de moverse, a la cabeza, poco más de 24 horas, en las que constaté que el insecto es bastante fuerte y tiene una piel muy rígida.

El no aplastarlo hizo posible conservarlo, aunque no luce conservado de manera muy profesional. Ya estaba muy seco y no pude acomodarle las alas y mandíbulas abiertas ni las patas en una posición más natural. Pero aquí esta, sumándose a la colección.

Curiosamente, justo estaba pensando como encontrar más información acerca de su especie, para saber si son peligrosos o no, consulté una carpeta de imágenes que tengo y ahi estaba, era idéntico a uno denominado dobsonfly (más imágenes) y así de fácil. Una rápida búsqueda y quedó confirmado que era exactamente el mismo. Según leí, no es peligroso para el ser humano. Se trata de un animal que habita en como larva en ríos, de corrientes rápidas preferentemente, durante dos o tres años, luego hace un capullo y emerge convertido en este ser alado. Toda su vida tiene un aspecto feroz (un buen detalle de la naturaleza) y las larvas suelen ser usadas como carnada. La gran tenaza es demasiado débil y flexible como para perforar la piel humana, de hecho solo los machos la desarrollan con el único propósito de aferrarse a la hembra durante el apareamiento. Se dice que los adultos no se alimentan, únicamente viven unos días para reproducirse durante el verano. Hay que tener cuidado con las larvas y con las hembras adultas, que conservan las mandíbulas de larva y su mordedura si penetra la piel y es dolorosa, aunque no es venenosa. Son bastante comunes desde Canadá hasta sudamérica.

Lo que me llama la atención es que yo nunca había visto ni oído de este animal y que. a pesar de su aspecto, no es peligroso. La reacción inicial de casi cualquiera sería “me va a comer” pero nada más lejos de la realidad. Las apariencias engañan. No conseguí su nombre en español, pero mi papá dice que le llaman chicatana.

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Apple Confidential + PDF

Portada Apple ConfidentialLa historia de los orígenes de Apple y sus productos ha sido contada ya demasiadas veces, desde su surgimiento en una cochera y su éxito inicial, hasta su actual posición como una de las marcas más reconocidas, pasando por casi una década de eventos turbulentos en la que la empresa estuvo a punto de desaparecer en más de una ocasión.

Lo más interesante es, quizá, que aún en tiempos oscuros la compañía de la manzana estuvo desarrollando tecnología y nuevos productos, de los cuales una buena parte no tuvo el éxito esperado o nunca vieron la luz del día fuera de los laboratorios de desarrollo. Aún así, han desfilado por Apple las más reconocidas personalidades de la industria y al contar su historia es inevitable narrar, a la vez, la de la computadora personal en general.

Hace poco me encontré este libro, que recopila los eventos y personajes más importantes e incluye varias líneas del tiempo y un análisis de las decisiones más importantes que han forjado el destino de Apple. De particular interés resulta ver como esta historia se entreteje con Microsoft, IBM, Oracle, Sun, Palm y como Apple ha servido, para bien o para mal, de inspiración a un sinfín de productos, tecnologías y filosofías que usamos hoy en día.El logo original de Apple

La imagen que pinta este libro de la compañía y sus líderes no es exactamente una historia feliz, se trata de una lucha constante entre personalidades, competencia comercial y el deseo de ser el líder en la industria. A lo largo del camino, alcanzar la meta se vuelve mucho más complicado. Se establece la PC de IBM y Windows como el estándar (no sin motivo) pero Apple logra sobrevivir a pesar de todo. Hoy en día es quizá el unico sobreviviente de aquella época de oro en que cada fabricante de hardware tenia su sistema operativo para complementar y vendía directamente al consumidor.Fusion Apple-NeXT

El libro es muy accesible, sin importar cuanto conozcas de esta historia ofrece una buena introducción a los principales personajes y tecnologías, a la vez que sufcientes detalles y sorpresas para los más conocedores. Un detalle agradable son las muchas citas que se pueden encontrar a lo largo de sus páginas, ofreciéndonos la posiilidad de conocer la personalidad de personajes como Amelio, Gassé, Gates y el mismo Jobs, así como otros menos conocidos. De este último es digno de ver como tras fundar la compañía y meterse en no pocos líos para echarla a andar, terminaría volviéndose una amenaza en la época en que Apple era más exitosa, siendo finalmente exiliado para, años después, ser la salvación de la empresa, llevándola a valer más que Dell. Supongo que todo mundo madura con el tiempo. Además la redacción de Linzmayer mantiene las cosas a un ritmo fluido e interesante, sin caer nunca en el fanatismo.

Detalle del logo original de AppleLos puntos malos son que el autor no abunda en detalles y que este ejemplar está un poco desactualizado, pues cubre hasta el año 2000 más o menos.

Obviamente un libro de este tipo no está orientado al público más amplio, sino que se requiere ser un tanto geek para disfrutar su lectura. Si te interesan este tipo de cosas, no puesdes pasarlo por alto. Descárgalo.

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Chismes de la colonia, un vecino gay y un juramento sobre una madre

A mitad de la tarde llamaron a la puerta del vecino con insistencia. Momentos después sonó el teléfono, era el vecino que le pedía un favor a la señora de la casa: que le dijera a las personas que lo buscaban que se había ido de vacaciones por un mes. Al asomarse a la puerta, la señora de la casa se encontró con una señora y un joven, su hijo. El par preguntó a qué hora podrían encontrar al vecino de al lado, que tiene una estética. La señora de la casa les dijo que no sabía, pues él no tiene hora, y que al parecer había salido de la ciudad por un tiempo indefinido. La otra señora le dijo que le daba mucha pena, pero que venía buscando al vecino para cobrarle un dinero, que no tenía nada y que si le podía prestar $20 para tomar el camión de regreso a su casa. La señora de la casa, tratando de seguir siendo amable, les dio $10. Se despidieron.

A continuación, la señora y su hijo se dirigieron a la cocina económica, a una cuadra de la casa del vecino y le dijeron al joven que les sirviera de comer pues los mandaba la señora de la casa, quien más adelante realizaría el pago de los alimentos. El joven conoce a la señora de la casa desde hace varios años y ella nunca ha enviado a nadie a comer fiado. Les dijo que le gustaría hablar con la señora de la casa primero. Madre e hijo se fueron. Llegaron a la papelería de al lado y dijeron que venian de parte del joven de la cocina, quien los mandaba a pedir cambio de un billete de a $100, que luego él se lo pagaría. La señora de la papelería dijo en tono muy seco "que venga él y me lo pida", lo cual bastó para ahuyentar a tan peculiar pareja. Después se sabría algo nuevo: que el joven de la cocina es ahijado de la señora de la papelería.

Unas horas después, el vecino gay habló con la señora de la casa para agradecerle y le contó la historia. La señora que había venido a buscarlo tenía un seguno hijo, quien, hacía varios meses, habia ido a la estética del vecino por un corte de cabello. Volvió una segunda vez y por un tiempo no volvió a verlo. Hace poco que su madre había aparecido, buscando al vecino y pidiéndole $20'000 para sacar a su hijo de la cárcel, apoyada en una carta que el hijo le había escrito al vecino. El contacto se había hecho a través de una tercera señora, una trabajadora social, conocida del vecino, que había conocido al hijo encarcelado trabajando en el CERESO, pero que tuvo la prudencia de no entrometerse en nada, únicamente siguió las indicaciones del preso sin revelar que conocía al vecino. El vecino aseguró que no conocía al joven encarcelado, piensa que, debido a su costumbre de hacerle plática a los clientes, quizá abrió demasiado la boca, pero aún así jamás existió una relación que justificara el préstamo de una suma de ese calibre. La señora de la casa tuvo sus dudas y, estando en confianza, le preguntó al vecino gay si el joven en cuestión no era de los suyos. El vecino dijo "definitivamente no, se lo juro por mi madre".

Y se cierne sobre el asunto el más absoluto misterio. También los más sórdidos chismes.

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Presidenciables

Pregunta: ¿presindenciable es una palabra que existe o se trata de otra abominación creada por los medios? La respuesta es obvia, pero lo fantástico es que su significado parece implícito pues su lexema y gramema son, en apariencia correctos. Parecen funcionar adecuadamente y, sin embargo, no se trata más que de una mentira absurda e innecesaria (que, lamentablemente, si se vuelve de uso común terminará siendo incluída en el diccionario) creada para llamar la atención. Supongo.

El otro día iba tranquilamente por la calle, cruzando por la cuchilla de Himno Nacional y Carranza. Sí, ahí por donde todo mundo pasa, frente a la zona universitaria. Había un pequeño módulo de Felipe Calderón y un par de jóvenes uniformados repartían publicidad del candidato a la gente que pasaba. Normalmente habría huído o, al menos, tratado de pasar desapercibido para no verme en la necesidad de rechazarlos cuando me extendieran un volante. Pero ese semana justamente estaba pensando en que el voto debe ser algo importante y como buen ciudadano (cosa que me ha costado mis buenos años llegar a ser) es mi responsabilidad tomármelo con seriedad y tratar de hacer lo correcto. Para tomar una buena decisión es necesatio estar informado y eso no es una labor fácil. La publicidad se ha vuelto tan rebuscada que sólo lo hace más difícil, en vez de informar, desinforma. Lo que pasó fue que me dieron na especie de folleto y dije “bueno, vamos a ver qué propone este tipo”, pero no, vaya decepción al darme cuenta que se trataba de ese tipo de publicidad en que la primera página estaba dedicada no a Calderón, sino a Obrador (por cierto, alguien tiene idea de por qué se refieren a este último como AMLO y no por su apellido, como a todos los demás? ¿en qué momento se convirtió en una institución o algo parecido? les juro que cuando lo escuché por primera vez pensaba que se trataba de un nuevo partido o algo por el estilo) y era en sí una campaña de desprestigio. No me quedaron ganas de conocer las propuestas de Calderón y me deshice del papel a la brevedad, suerte que mi gobernador Marcelo me había puesto un bote de basura a metro y medio.

No creo que tenga sentido alguno tratar de promocionarse de esa manera. A mi me gustan los anuncios de detergente para la ropa, siempre llevan un mensaje muy claro: “mi producto deja la ropa más blanca”, seguido de una explicación pseudocientífica que lo apoya. En Inglaterra la televisión no es como aquí, allá se paga un impuesto por cada televisor y existe una regulación del contenido de los comerciales, de manera que si vas a decir “mi producto es el mejor” está bien, nadamás demuéstralo primero. Por ejemplo, recordarán cierto comercial de Apple que tachaba a las PCs de dull, pues bien, para su transmisión en la televisión inglesa fue editado, removiendo cualquier calificativo a la competencia. ¿Por qué no podemos hacer eso con los candidatos? La verdad no sé lo que propone Obrador ni conozco sus logros como gobernador del DF, pero sé que ya circuló una cadena de email que decía que no terminó bien sus estudios y todo eso, también sé que dice que todo es un complot en su contra y otros tantos detalles inútiles. Quisiera poder abrir una enciclopedia y encontrar información objetiva aunque fuera muy breve donde se hablara de su pasado, sus logros, sus defectos y sus propuestas, así como la plausibilidad de las mismas. ¿Existe en alguna página de internet del IFE alguna tabla comparativa de los candidatos? Si___ No___ Por qué ___

La verdad no tengo idea, pero sería bueno. Se gastan millones en publicidad, por cada partido y/o candidato (es difícil saber con eso de las alianzas), además de la reciente invención de los precandidatos, y no es posible encontrar esa información. ¿La transparencia no aplica sino hasta después de que ya hubo un ganador? Estaba leyendo sobre el debate y preguntando opiniones y hay un patrón que se repite: muchos creen que Patricia Mercado fue la más razonable e inteligente, pero nadie piensa votar por ella. Dicen que es para los indecisos, que votes por ella si piensas apoyar la diversidad, que su único objetivo es lograr que el partido no pierda el registro, etcétera. O sea que su desempeño en el debate es irrelevante. Ok, no importa, la verdad tampoco sé de dónde salió ella, qué ha logrado o si ha tenido algún puesto en la política anteriormente.

Por eso estaba pensando en mejor no votar, total, si no conozco a los candidatos a la presidencia, mucho menos a los otros (¿son diputados? ¿senadores?). Me acuerdo cuando Marcelo era presidente municipal y puso sus infames botes de basura por la ciudad. No sé si el proyecto fue suyo o ya venía de antes o de más arriba o abajo, pero fue una respuesta a un problema real y eso bastaba para que considerara seriamente darle mi voto para gobernador (cosa que, al final, no hice pues no pude ir a votar). Ahora prefiero no votar. Dicen que la oportunidad de votar cuesta $8’000 aproximadamente por cada posible votante, dinero de los contribuyentes que se va a la basura por cada abstencionista. También está la opción de anular el voto, incluso con fundamentos interesantes. Pero para mí anular el voto es una tontería, sólo perdería mi tiempo yo y los de la casilla. ¿Podemos tener un voto negativo? Imagínense: palomea al que quieres que gane o tacha al que no quieres que gane. Cómo se haría el conteo no lo sé, pero sé muy bien a qué candidato tacharía. ¿Podemos tener otro sistema? ¿No se nos ha ocurrido nada mejor que la democracia? Mmm no sé, Borges proponía que el presidente no fuera un personaje público (invariablemente las elecciones se convierten en un concurso de popularidad y no en una selección por aptitudes), otros dicen que se recompesara a los gobernantes por sus logros. Podría ser algo más novedoso como un comité que trabajara en base a licitaciones por proyecto (quizá demasiada burocracia), por ejemplo encargando el manejo de la economía y los servicios sociales a grupos independientes con experiencia y logros comprobados, que compitieran con distintas propuestas. También se puede elegir propuestas y no candidatos, de manera que los gobernantes serían empleados públicos de menor rango.

¿Y por qué digo todo esto? Ya sé que nada de eso va a pasar, pero sé que no soy la única persona que lo ha pensado. No quiero ni pensar en toda la basura en que se convierte la propaganda inútil. Dicen que si no votas no te quejes. Ok, nadamás dejen de bombardearme con campañas de desprestigio y chismes baratos. Pero dejen los videoescándalos, son divertidos.

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Nike y sus rarezas

¿Existe algún deporte que Nike no pueda tocar? Es fácil que al intentar contestar rápidamente esta pregunta pensemos en si acaso no los ha tocado todos ya, hasta el golf (en el que yo pensé que nunca tendría éxito), pero recordemos por un momento los llamados deportes extremos, los de mayor crecimiento en la actualidad. Desde hace algunos años Nike ha intentado de todo para hacerse de un lugar en esa industria, tratando de superar los obstáculos de su nula experiencia y el enorme prejuicio en su contra, pues en este campo se suele despreciar a los grandes corporativos internacionales que solo van tras el dinero. Tomemos en cuenta que estos deportes se caracterizan por una actitud de ser diferente e ir contra la corriente. Un escenario nada fácil para la marca de calzado aspiracional.

Una de las estrategias que mejor le ha funcionado ha sido en el skateboarding, con su línea de calzado que no está disponible en grandes almecenes, sino únicamente a pequeñas tiendas especializadas. Como es la tradición, Nike formó su equipo (ampliamente criticado, aunque hay que reconocer que se eligió a los integrantes con bastante buen juicio) y decidió filmar un video para promocionarse. Es así como llega “On tap”, un promocional que pretende dar una muestra del trabajo que está realizando el equipo de Nike. Si bien no es de lo más reciente (data del año pasado), no he sabido de nada al respecto este año. Lo acabo de ver y sinceramente me deja con opiniones encontradas. No es malo, el nivel que maneja el equipo es bastante sólido, pero creo que, como un todo, carece de espíritu casi por completo. Es bueno que no se haya buscado hacer algo super espectacular, pero a la vez no es lo suficientemente divertido ni original. En particular el uso excesivo del ojo de pescado lo hace muy monótono a mis ojos.

screen

Como muestra, la parte de las rampas de acrílico (chécalo también en youtube.com), que ejemplifica a la perfección lo que digo. Es novedosa, vistosa, muestra un buen nivel y a la vez se siente muy extraña. Aún no entiendo porque no se le sacó más provecho a esas rampas con tomas que serían imposibles si no fueran transparentes. Mmmm es como la extravagancia de un gran corporativo con mucho dinero y poca dirección.
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Kid A salvó mi vida

El puenteIba caminando tranquilamente por el puente de la carretera 57, que cruza enfrente enfrente del Wal-Mart, donde antes era Chalita, cuando empezó a sonar en mis audífonos el sonido a la vez tan familiar y tan infinitamente extraño de Kid A, una canción de Radiohead. No soy gran fan de ese grupo en particular, pero esa música despertó al instante los recuerdos.

Era verano del 2005, uno de los más calurosos registrados hasta entonces. Más de dos meses sin tener nada que hacer realmente. El sentido de responsabilidad, aunado al espíritu consumista, conspiraban para empujar en mi cerebro la idea de conseguir un empleo. Pero se enfrentaban a la resistencia de algo similar a un sentido de culpa: “estas son las últimas vacaciones de verano de mi vida en que seré libre de hacer lo que me venga en gana, hay que disfrutarlo”, me decía a mi mismo. Pero se presentó una oferta de trabajo que parecía demasiado buena: la Secretaría de Hacienda estaba buscando jóvenes con perfil de IT para un proyecto que duraría un par de meses. Ok, ahí vamos. La experiencia resultó estar llena de altibajos, desde el hecho de que la selección de personal se había hecho en una especie de outsourcing (lo cual degeneraría más adelante en semanas de saber que la gente tiene el perfil correcto pero no saber qué era lo que íbamos a hacer), hasta ridículos conflictos y rivalidades de oficina. Esta historia se lleva a cabo en las instalaciones de la UCEM, lugar que ahora se encontraba a disposición de la SHCP para relaizar su curso de capacitación, que si mal no recuerdo duró dos semanas y media.

El curso en sí era horriblemente aburrido e insoportable, resultó ser que el proyecto tan misterioso en el que prestaríamos nuestros servicios sería al PAR, Programa de Actualización del RFC, que nuestro gobernador Marcelo de los Santos había traído a nuestra ciudad en su segunda fase experimental. De tener éxito, el programa se implementaría a nivel nacional. La capacitación era en salones pequeños y mal ventilados, donde el calor del verano se sentía con toda su fuerza. Estábamos divididos en varios grupos, esperando a que llegara la gente del DF (que era la que sabía realmente de lo que se trataba) y pasábamos horas revisando un largo, muy largo manual de procedimientos de registro y actualización del RFC. Hay 6 categorías principales de movimientos de actualización, algunos no son reversibles y otros sí, cada caso en particular requiere que se presenten ciertos documentos. El punto es que era más que aburrido, era tedioso y las dinámicas de grupo eran absurdas. La jornada duraba prácticamente las ocho horas. No era raro que yo estuviera a punto de quedarme dormido. En esa misma época se estaba remodelando la UCEM, construyendo un nuevo edificio y conectándolo a otro ya existente. Era inevitable mirar por la ventana y ver a los albañiles trabajando. Lo curioso es que, a pesar de que el nuestro parecía un trabajo más formal y decente, de más alto nivel, los albañiles parecían más alegres, parecían ser realmente más felices haciendo lo que hacían. Incluso durante sus descansos estaban más relajados, hacían bromas, comían en grupo, cooperaban para comprar refrescos de dos litros y compartirlos. Y al menos yo sentía que lo que hacían era más productivo, un edificio de una universidad es algo muy útil y duradero.

Enmedio de todo ese aburrimiento, esa comparativa innecesaria de los trabajos y papeles de cada, que surgía como un intento desesperado de justificar estar haciendo algo que realmente no te gusta, que no soportas, con el único incentivo de ganar algo de dinero y no rebajar tu estatus de futuro ingeniero en el proceso, fue que escuché Kid A con atención por primera vez. La canción en sí no tiene sentido, la letra muy apenas dice algo que se pueda entender, pero sin hilación, sin formar parte aparente de nada. No sé en realidad lo que es arte y lo que no. La letra habla de ventrilocuos, sombras al borde de la cama y lo que parece ser un extracto del cuento infantil “El flautista de Hamelin”.

Pero el sonido se me quedó grabado en la memoria, empieza con un OVNI aterrizando (o despegando, dependiendo de la interpretación subjetiva de cada quién), se va escuchando en el fondo el sonido de un arrullo de bebé y comienza a sonar lo que yo denomino una voz enmascarada. Y esos sonidos acudían a confortarme durante las horas de tedio, a impedir que cediera al sueño, a sacarme de ese lugar tan espantoso. Por eso la recuerdo, porque no dejó que mi cerebro se pudriera en medio de formularios y manuales financieros.

El puentePor un momento llegué a creer, inocentemente, que yo era el único al que le resultaba insoportable. Pero descubrí que no, en realidad todo el mundo estaba muy consciente de que era un trabajo malo. Y aún así había quien se entregaba afanosamente a su tarea, quien quería resaltar y ser seleccionado para los tres meses que duraría el proyecto. Había jóvenes y adultos, incluso adultos mayores. Gente casada y con varios hijos, en particular me toco conocer a un compañero que tenía dos hijas y era el único sostén económico de su familia. Y ahí estaba, tomándose en serio el curso de capacitación para poder tener un empleo temporal. Supongo que, aunque no es tan terrible ni nada fuera de lo ordinario, nadie quiere que eso le pase. Creo que aprendí que un trabajo es algo muy serio, verdaderamente una parte de tu vida. Pero si trabajas en algo que no soportas, te irás pudriendo poco a poco por dentro, hasta perder la cabeza. También decidí que no me importa cuanto se pague en un trabajo, mientras haya cómo huiré de aquello que no me estimula. No importa si no es tan aspiracional o si no tiene mucho que ver con mi carrera.

Rats and children’ll follow me out of town.
Rats and children follow me out of their homes.

Creo que puede existir un trasfondo psicológico en todo esto.

Escucha Kid A en Castpost o descarga el archivo.

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