Echea, de Kristine Kathryn Rusch + PDF

La ciencia ficción es un género muy complicado. Por un lado, si se es demasiado técnico como es el caso de la ciencia ficción dura, el autor se vuelve inaccesible para gran parte del público y por el otro, si la trama es light en hechos científicos y se abunda en detalles deslumbrantes al estilo “Star Wars”, la gente a la que nos gusta el género acabará tachándote de otro George Lucas, crimen imperdonable para los verdaderos fans.

Lo mejor de la buena ciencia ficción, creo, no radica en los escenarios futuristas y las posibilidades que ofrecen las nuevas tecnologías sino que las historias tienen personajes memorables que se enfrentan a lo desconocido. En el fondo las historias siempre son acerca del ser humano.

Escuchar de una autora en el género no es común, por eso cuando me topé con esta historia no pude evitar analizarla con ojo crítico y vaya que me ha sorprendido con su maestría y visión. Echea es una niña que nació en la Luna, dominio de la humanidad que se encuentra aislado de la Tierra desde hace años por un conflicto armado. Mediante un programa de adopción de niños lunares marginados, Echea es llevada a formar parte de una rica familia. La niña sufrirá para ajustarse al cambio, siempre desconfiando de que cualquier falta será usada como excusa para deshacerse de ella. Sin embargo Echea se gana el corazón de su nueva madre, quien llega a amarla y admirarla por su increíble fortaleza y decisión. La madre adoptiva buscará lo mejor para su nueva hija y la defenderá de todos y de todo, como solo una verdadera madre puede hacerlo. Pero en esta búsqueda del bienestar existe un pequeño inconveniente, una pequeña “mejora” de rutina que se aplica a todos los seres humanos en la tierra que pone en peligro la misma esencia de la niña. Haciendo gala de una mágica narrativa, ligeramente más introspectiva y menos fría de lo que estoy acostumbrado a esperar de autores varones, el relato nos lleva a valorar lo que constituye realmente la identidad de una persona y preguntarnos en qué consiste a fin de cuentas el bienestar y qué estaríamos dispuestos a dar por alcanzarlo.

Es difícil decir más sin revelar demasiado. Se trata de un relato breve, un cuento de alrededor de 30 páginas que no ha sido traducido del inglés, detalle que lamento mucho no haber podido solucionar porque sé que eso hará que mucha gente lo descarte al instante. Existe además un párrafo que está incompleto, aunque no afecta para nada a la historia. No pude consegurlo completo ni en español, una disculpa, si alguien lo encuentra se lo agradecería mucho. Si el idioma no es obstáculo se trata de un cuento muy accesible y opino que también lo será para personas con un nivel intermedio de inglés. Se convirtió en uno de mis cuentos favoritos.

No me gusta lo cursi pero creo que si Echea no te sorprende, no tienes corazón. Siempre recordaré a esa niña.

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Breves: sorpresas de internet

Uno de los motivos por los que asumía que los profesores y directivos del Tec estaban al tanto de mis posts con “contenidos inadecuados” para la institución, es que desde poco después de publicarlos comenzé a recibir visitas a partir de búsquedas con las palabres clave “Fabiola Diaz”, nombre de una controversial profesora. Hoy fue otro más de esos días en que los incautos internautas llegaron a este blog con esa búsqueda, pero me llamó la atención el hecho de que la visita no viniera desde una máquina de búsqueda genérica (piensen Google, Yahoo, Biblioteca Digital…) sino de Blogalaxia, página que se dedica a catalogar blogs en lengua española. Por eso deduje que la búsqueda no estaba relacionada con el ITESM y fui a checar los resultados.

Salió esto.

Válgame Dios, que manera de resolver el misterio. Internet nunca dejará de sorprenderme.

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El inquilino

El pez betta es uno de los más comunes. Lo primero que llama la atención son sus aletas, que por su gran tamaño, colores iridiscentes y ondulante movimiento capturan la mirada al instante. Además es uno de los más resistentes, pues tolera condiciones en el agua lejos de lo ideal, no requiere cuidados especiales como instalación de filtros o temperatura específica. Su principal atributo es quizá el órgano denominado “laberinto”, que le permite absorber oxígeno del aire para respirar, logrando así sobrevivir en espacios muy reducidos de agua sin circulación alguna. Este es el órgano que parece salir de sus branquias a manera de amenaza frente a otros machos, comportamiento que el pez manifiesta también al ver su propio reflejo en un espejo. Otro distintivo del pez es que los machos son los que se encargan de la crianza de los alevines, labor que comienzan construyendo un nido flotante a base de burbujas y lo hacen aún cuando no haya hembras cerca. La hembra tiene la fama de devorar a sus hijos, así que debe ser retirada del tanque.

No es raro ver al pez betta en pequeñas burbujas de cristal decorando una mesa o un escritorio, condiciones que en lo personal me parecen malas. Más allá del posible maltrato al animal está el hecho de que este pez es en realidad inquieto y principalmente se luce mucho en espacios más grandes. Hay varias subespecies, algunas se distinguen por tener aletas más cortas y un cuerpo más robusto mientras que otras tienen aletas terminadas en filamentos, lo que les da un aspecto “desgarrado” muy peculiar.

Muchas veces el motivo del hacinamiento es la agresividad del macho hacia sus congéneres, lo que ocasiona peleas que generalmente terminan con la muerte de al menos uno de ellos. Se debe a que es un pez muy territorial y, a pesar de la creencia popular, teniendo cuidado es posible tener varios machos en un solo tanque, siempre y cuando sea suficientemete grande y les proporcione recovecos para ocultarse.

Hace poco más de una semana que necesitaba un pretexto para no retirar un tanque de 40 litros que tenía trabajando aunque sin peces, así que aproveché para poner un ejemplar de esta especie. Prefiero los que son de color azul-morado y cuando me di una vuelta por el acuario de la calle de Zaragoza me llamó la atención uno por su comportamiento muy inquieto y animoso. Creo que el toque de azul de metileno en el agua estaba un poco fuerte, porque lo vi de los colores que me gustan. Así se veía todavía en la bolsa pero al ponerlo en la pecera me decepcionó mucho ver que en realidad había comprado un pez verde y rojo. Casi me arrepentí de haberlo traído a casa pero lo dejé libre en su propia pecera, después de todo lo compré como un pretexto. Pero luego de unos días lo miré con atención y me di cuenta de que su iridiscencia verde es muy llamativa, sus aletas son amplias y tienen esa terminación desgarrada, que normalmente no me gusta mucho pero encuentro muy agradable en este ejemplar porque no se extiende demasiado. Y más que nada me ha sorprendido su comportamiento, no es un pez arisco ni inactivo, al contrario, permanece todo el día muy activo y reacciona ante mi presencia y proximidad. Se siente como si fuera un pez muy inteligente y vivaz. Eso me motivó a mejorar las condiciones del agua, redecorar un poco la pecera y a prestarle más atención siendo que esa la tenía algo olvidada. Está muy bien y definitivamente ya no lo cambiaría, ha sido una sorpresa muy buena y de la noche a la mañana ha reclamado su lugar entre mis mascotas preferidas.

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El recuento de los daños, primera parte

Gracias a la reciente visita que algunos directivos/profesores del Tec hicieron a este blog he ganado una gran difusión. Quisiera poder decir que las cosas fueron exactamente así pero no participé en todos los eventos y gran parte se ha complementado con las contribuciones de varias personas. No he establecido contacto con la persona que inició todo esto, si eres tú y me estás leyendo puedes ponerte en contacto conmigo anónimamente, me gustaría saber lo que opinas al respecto. Y bueno, sin más, aquí va la narración de los hechos.

Todo empezó con el mensaje de correo electrónico de un alumno dirigido [al menos] al director de la carrera de mecatrónica, Jorge Pérez. El mensaje era anónimo y en el se exponía la inconformidad de algunos con Fabiola Diaz, directora de la carrera de ITIC (Ingeniería en Tecnologías de la Información y Comunicaciones) y profesora de los cursos de Redes I, II y III entre otros, y como evidencia se incluyó un enlace a mi blog. Este lunes 22 de enero los profesores Jorge Pérez y Julián Prieto preguntaron a varios de sus alumnos si existía algún problema con la materia de redes y el exámen de certificación de Cisco. A mediodía de ese mismo lunes noté niveles de actividad fuera de lo normal en este blog, que se concentraba en mis posts relacionados con el Tec (ITESM, Campus San Luis Potosí). Hice público mi conocimiento de esta actividad, el panel de control de WordPress me permitió identificar que el origen de esas visitas provenía, al menos en parte, de mensajes de correo electrónico en las cuentas de Julián Prieto y Jorge Pérez. No tengo manera de saber a ciencia cierta si otros profesores o directivos han leído mis escritos. Naturalmente se sabe que los profesores en cuestión están interesados en conocer mi identidad y hasta el momento desconozco si ya es de su conocimiento.

Desde entonces muchos alumnos del Tec han visitado este blog y varios de ellos me han contactado. Me han apoyado y han estado de acuerdo con lo que he escrito. Se ha dejado ver cierta preocupación frente a posibles acciones y represalias por parte del Tec hacia mi persona y se ha manifestado la importancia de mantenerme en el anonimato. Me gustaría poder decir a mis lectores que no hay motivo para preocuparse pero no puedo estar completamente seguro. En realidad no creo que el asunto sea tan grande y opino que lo más probable es que se quiera trabajar para mejorar las situaciones en las que he expresado opiniones negativas acerca del Tec. Esta institución en general está abierta al diálogo.

Aún así cuando escribí mis posts sentí que eran casos en los que no estaba siendo escuchado o en que no tenía caso mencionarlo al personal encargado, dadas algunas de mis experiencias al hacerlo en el pasado. Considero que buena parte de mis escritos que hablan del Tec no constituyen mala publicidad para la instituición en sí, algunos de ellos son respecto a los alumnos, mis compañeros, y otros son de temática personal y únicamente mencionan al Tec por ser el lugar donde se dieron los hechos.

No considero que lo que he hecho constituya una amenaza para el Tec de ninguna forma aunque comprendo perfectamente que no es algo que va a hacer a todo el mundo feliz y que resultará incómodo. Al publicarlo en internet por este medio no he buscado más que hablar de mi pequeño, pequeño mundo. Sé que existen muchas personas que abren un blog buscando antención, una cierta cantidad de visitas o comentarios. No es lo que yo busco, de hecho no podría decir que inicié el mío buscando algo en particular. Lo mejor de todo es que sin buscar nada he recibido mucho de la gente, he conocido el lado humano de internet. Soy una persona que disfruta mucho escribiendo, lo hago desde hace años tanto como puedo y actualmente me resulta difícil evitarlo. Los beneficios que he recibido son intangibles y están en el contacto con nuevas personas y la oportunidad de conocer sus ideas e intereses de manera totalmente libre y subjetiva porque un blog es un pequeño reino donde el autor tiene el poder absoluto. Es por eso que es distinto a la realidad y algunas diferencias son muy sutiles. Es fácil perder la noción de las cosas así que no puedo hablar por nadie más que por mí mismo.

Y bueno, creo que ya he hecho parecer esto más grande de lo que es, repito, se trata únicamente de mi opinión. Sin embargo el interés por parte de los profesores es real y no conozco de primera mano sus opiniones. Creo que cuando uno escribe tiene cierta responsabilidad y estoy completamente a favor de la libre expresión. Hasta el momento no me ha contactado personal del Tec, siendo que es muy sencillo hacerlo por medio de comentarios o correo electrónico. Lo último que deseo es que se haga una búsqueda exhaustiva para encontrarme, sea por el motivo que sea. Creo que no beneficiaría a nadie y en realidad no tengo ningún problema en establecer comunicación con gente del Tec. Al escribir mis posts he estado consciente de que lo más probable era que tarde o temprano se hicieran del conocimiento de la gente de la que he hablado y en realidad asumía que eso ya había sucedido. Ahora sé que no era así y el momento ha llegado. Para mí eso no cambia mucho. Creo que el profesor siempre descubre el apodo que los alumnos le ponen y los dibujos que hacen de él. Es parte de ser alumno, profesor, compañero y ser humano. Está arraigado en nuestra cultura y es un hecho bien documentado. Lo nuevo es, si acaso, que hoy en día ese apodo, ese dibujo, se plasma en en el formato de internet y es conocido por mucha más gente a una velocidad vertiginosa. Al escribir aquí no busco esconderme de nada, no tengo nada que ocultar y pienso que, al igual que los profesores, únicamente estoy desconcertado al no saber qué debe ocurrir ahora. Es natural que se tema a lo desconocido, a los posibles regaños, amenazas y represalias, como estudiante lo que viene a la mente es que se me expulse y se me solicite que retire mis posts. Sobra decir que, aunque considero muy improbable que eso suceda, no pienso hacerlo.

Quisiera conocer las inquietudes de los profesores, están en su derecho de preguntar lo que quieran y únicamente puedo imaginarme como paso siguiente la comunicación directa. Por ello estoy pensando en ser yo quien establezca contacto por medio de correo electrónico, cosa que aún no he decidido. De momento lo único que se me ha ocurrido es revisar los viejos posts y realizar algunas correcciones ortográficas porque a veces los escribo muy rápido y no me fijo. El Tec no es perfecto, nada ni nadie lo es, pero es un lugar en el que habito diariamente desde hace buen tiempo, una comunidad que es parte de mi tanto como yo de ella. Hacerle daño de ninguna manera es de mi interés, todo lo contrario. Aquí he conocido a gente fabulosa y tenido vivencias infinitamente gratas que no cambiaría por nada.

Si algo nos ofrece internet es la oportunidad de conocernos como nunca. Repito, el asunto no es para tanto. Confío en que somos adultos y solo puedo esperar lo mejor.

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Adiós a mis metadatos

Soy usuario de Google desde que era poco conocido, todo comenzó con un artículo en PC Magazine, a la que mi familia quedó suscrita como regalo por cambiarse de compañía de larga distancia a AT&T, en el que se hacía un review de las máquinas (lo siento, no me gusta llamarlar “motores”) de búsqueda más efectivos. Google recibía buenas calificaciones así como Northern Light, sitio que parece haber desaparecido de la faz de la tierra. Como todo el mundo me quedé atónito al no ver ni un solo anuncio en google.com, es más ¡lo único que había era una caja de texto! tan inconcebible en aquel entonces. Y al igual que la mayoría de las personas, nunca se me ocurrió pensar que detrás de todo eso había una pequeña compañía con un ambicioso plan de negocios.

Durante un tiempo me sentí privilegiado al tener mejores resultados de búsqueda que los demás. Mis tareas eran más originales y todo eso. Después Google ganó notoriedad y mi ventaja competitiva se desvaneció. Creo que lo único que ha capturado la imagión de los usuarios de internet de la misma manera desde entonces ha sido Gmail, aún recuerdo lo que la gente estuvo dispuesta a hacer por ser invitado cuando comenzaba el correo de Google. 

No sé en que radica pero de todos los servicios de Google que han ido saliendo con el tiempo no he usado ningún otro regularmente, a pesar de que Gmail es aclamado por la crítica y el usuario promedio, aparte de la búsqueda de imágenes. Cuando uno la usa diariamente se da cuenta de que no es 100% efectiva, hay algunos términos que generan una cantidad absurdamente reducida de resultados y otros pequeños inconvenientes, como la incapacidad de ajustar la definición de tamaño grande, mediano y chico al buscar por tamaño. Pero aún así es efectiva y una buena parte de lo que sé, he visto y poseo viene de ahí.

Francamente no recuerdo si usé la búsqueda de imágenes de Google ayer, lo cual prácticamente equivale a decir que no recuerdo si busqué algo en internet – lo sé, soy un freak -, pero hoy me topé con esto:

Nueva búsqueda de imágenes en Google

Así es, para darle un toque muy Web 2.0 Google ha optado por ocultar los metadatos o sea que ahora para conocer el URL de la imagen, la resolución o el nombre del archivo tengo que pasar el mouse por arriba de cada una (acción denominada “hover”). Eso sí, todo animado muy bonito y compatible con toda plataforma en que lo he probado (no me sorprendería si fuera HTML válido según la W3C, descontando el error del doctype). Pero, y este es un gran pero, por primera vez puedo decir que, más allá de posibles preferencias personales, un servicio de Google ha dado un gran paso hacia atrás. Ahora me toma más tiempo decidir en cual imagen hacer click y por lo tanto me dan ganas de dar más clicks a lo loco con el botón de enmedio del mouse, se abren tabs en segundo plano y me siento más estúpido que nunca. El ancho de banda cuesta, papá Google, tal vez no a ti pero cuesta. Cabe mencionar que es el mismo crimen del que se acusa al llamativo “Dock” de Mac OS X: ocultamiento de información y obstrucción de metadatos. Si van a rediseñar la interfaz hagan algo mejor, en serio.

Esperemos que sea temporal y que Google nos bendiga antes de navidad con una búsqueda de imágenes rebosante de metadatos. Eso o cambio de proveedor a la brevedad.

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Hoy

Comienzo la visita regular a este blog revisando los comentarios y las estadísticas, en ese orden. Hoy había dos comentarios esperando moderación, un nuevo récord. Pensé que serían divertidos mensajes de odio y superioridad, probablemente en mi post de la tarjeta Boletur. Resultó ser spam, bastante malo porque el hecho de que mensajes de este tipo pasen los filtros sin ser detectados solo puede ser un indicio de que el final de los dias se acerca. Después noté actividad extraña en las estadísticas:

Aumento de visitas

El segundo punto más alto corresponde al viejo récord máximo de visitas mientras que el más alto, el de hoy, indica un salto de algo asi como 210 visitas arriba de lo normal en el dia. Extraño ¿no?

Las cosas se pusieron más raras al ver las estadísticas de los posts más vistos, que indicaban un número de visitas fuera de lo normal para un famoso post del Tec:

Mas visitas

Es bueno ver que ese no fue el unico post del Tec que fue frecuentemente visitado. Pero ¿de dónde estaban llegando esas visitas? Las búsquedas de la palabra “Kurazaybo” tienen algo que ver, no es raro que reciba visitas de gente que busca este blog específicamente pero hoy tuvieron un aumento sin precedente:

Búsquedas

Parece que… ¡me estoy volviendo rico y famoso!

La incógnita se aclara fácilmente al ver los enlaces referentes del día:

Referers

Aquí hay varias cosas interesantes que señala la evidencia digital (¡siempre había querido decir eso!). Primero, recibí un par de visitas desde el correo electrónico oficial del Tec, ambas de usuarios distintos. Más allá de la obviedad de que alguien del Tec me visitó hay que tener en cuenta que lo hizo desde un mensaje en un canal oficial, no desde una cuenta de correo personal. Lógicamente se trata de personal del Tec. Segundo, al parecer mis lectores hoy estuvieron particularmente interesados en mis categorías “Tec” (todo lo referente a esta cómoda institución) y mi “Ruteador Asesino” (dedicada a nuestra maestra Fabiola Diaz, no necesariamente una subcategoría de la anterior). Y tercero, no sé si será casualidad pero alguien consultó mi perfil de Technorati, cosa que nunca en la vida había sucedido.

Pero ¿quién en su sano juicio concreto me ha estado visitando? El URL completo de los enlaces referentes nos aclara el misterio (¡en formato compatible con monitores de alta definición!):

Mails

Así es, nuestro estimado profesor Julián Prieto y el mismísmio Jorge “¿De quién diablos estás hablando?” Pérez. Bonito ¿no?

¿Y qué más? Pues nada, durante el resto del día recibí dos visitas más de Julián, ambas con un ID de mensaje distinto. Las estadísticas también me indican que se ha descargado mi panorámica de la cafetería en QTVR, que dicho sea de paso fue mi primer trabajo de ese tipo que cubre los 360 grados y aún no sé por qué se me ocurrió experimentar ahí y no en la comodidad de mi hogar/parque tangamanga/camellón más cercano/etc.

Y también alguien ha visto la foto de mi credencial del Tec ¿buscan algo?

Algunos tienen la teoría de que todo esto significa que anda circulando una cadenita de emails entre la gente del Tec, yo creo que es posible pero lo más probable es que se trate únicamente de una especie de conversación entre unos cuantos y que el asunto se esté tomando más o menos en serio. Adjudico este “descubrimiento” a mi uso irregular de las Tags de Technorati.

Aprovecho para aclarar que el rumor que anda flotando por ahí de que Fabiola habló conmigo respecto a este blog es completamente falso e infundado, pero estoy abierto a la posibilidad de que eso cambie en el futuro. Y a quienes me han estado visitando les agradezco el interés y las visitas, qué bueno que estén al tanto de mis muy personales opiniones. También les recomiendo recordar conceptos básicos de anonimidad y seguridad (sí, estoy hablando de ti, Jorge Pérez) porque estos descubrimiento también me han dado escalofríos por las implicaciones en esos campos.

¡Ah! ¡Cómo me gustaría poder usar una de mis cuentas de Google Analytics con WordPress.com!

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