Si la vida te da limones

Haz un postre.

Recordarán que mi laptop murió hace un par de meses. Actualmente ya volvió a la batalla y estamos muy contentos, por ello les contaré una anécdota que me parece un tanto irónica en el buen sentido.

A los pocos meses que adquirí la maquinita de segunda mano, se quemó algo de la tarjeta madre. Supongo que algo de la tarjeta de video o el conector del monitor porque, aunque la computadora funcionaba y el monitor tenía imagen, la luz del monitor no encendía, de modo que a simple vista se veía todo negro. En cierto ángulo o iluminando la pantalla con alguna lámpara era posible ver que todo trabajaba. Probé el monitor en otra máquina y funcionaba bien así que era cosa de la tarjeta madre.

Afortunadamente todavía tenía unos meses de garantía y la pude reportar. Lo malo es que en el número 800 no me creyeron que era la tarjeta y me mandaron a un técnico con una pantalla nueva. Una vez instalada la pantalla, el técnico vio que eso no solucionaba nada y abrió el reporte para una tarjeta nueva, que me instalaría días después. Aquí lo interesante es que me dejó la pantalla nueva, y digo nueva porque brilla endemoniadamente mucho.

Ahora va la ironía: la laptop comenzó su vida con un procesador a 1.7 Ghz, cuando me cambiaron la tarjeta por garantía incluía el procesador y me dejaron uno de 2.0 Ghz. Con la última falla de tarjeta, conseguí la pieza con un procesador de una velocidad todavía superior. Esa es la historia de la máquina que se levanta de sus cenizas, cada vez más fuerte.

Ah si, y ese modelo si debe tener algún serio defecto en la tarjeta madre.

Pequeñas cosas sin las que no puedo vivir, volumen 2

La primera parte acá.

  • Avira – pocas cosas dividen tanto las opiniones como la política, la religión o los antivirus. A mi me ha funcionado muy bien la versión gratuita de Avira. Buena protección, bajo consumo de recursos y gratis. Únicamente hay que vivir con el anuncio cada vez que se actualiza, una molestia minúscula si me lo preguntan. A mi no me vengan con su Avast o su AVG-Panda, lo de hoy es Avira.
  • Dropbox – apenas empiezo a agarrarle la onda pero en general funciona bien y de manera sumamente transparente. Solamente no esperen respaldarr ahi su biblioteca musical y cosas asi.
  • Instapaper – es un servicio que ofrece un bookmarklet (odiosa palabrita) que nos permite guardar enlaces para leerlos despues y si queremos podemos aprovechar alguna de las varias maneras que tiene para hacer más agradable la lectura. En particular me gusta que puedes crear cuenta o no, puede ser publico o privado y puedes usar solo una o muchas de las características que ofrece, obteniendo siempre un beneficio significativo.
  • Irfanview – no es un editor de imagenes, es algo muy especial. Permite abrir todo tipo de imágenes, hacer operaciones por lotes como ajuste de tamaño, “crop” o simplemente convertir de un formato a otro. Es increíblemente eficiente, no se “atora” con archivos absurdamente grandes ni nada. Además, si se usa en conjunto con plugins, su funcionalidad se expande muchísimo. Indispensable.

“La habitación del niño”

Si bien apenas tuve oportunidad de conocer el trabajo de Alex de la Iglesia hace poco más de un año, lo que he visto no me ha defraudado. Se trata deun realizador con ingenio y cierta ingenuidad y en sus películas no dejamos de encontrar situaciones absurdas y referencias a las cintas de género. “La habitación del niño” forma parte de un grupo de cintas hechas con un bajo presupuesto a manera de homenaje a  una vieja serie de la TV española llamada “Historias para no dormir”, con la que no estoy familiarizado pero al parecer tuvo ciertas similitudes con “la dimensión desconocida”, ofreciendo una historia distinta en cada capítulo ofreciendo siempre un final perturbador.

Esta película cumple muy bien su objetivo, comenzando como lo que parece ser una historia de fantasmas convencional para irse adentrando en algo un poquito más fantástico. Como su nombre lo indica, y cumpliendo con no sé cuantos clichés, la historia comienza con una joven pareja que se muda a una nueva casa para descubrir que no están solos. Nuestro protagonista comienza a ser testigo de extraños fenómenos que parecen poner en peligro a su familia con el único inconveniente de que es el único que logra verlos, acabando con la paz en el hogar y poniendo a la relación con su esposa y, de hecho, su vida entera, en la proximidad del abismo. Mientras los que lo rodean comienzan a creerlo cada vez más desquiciado, él se empeña en ir desbaratando la madeja de misterio y enigmas con el fin de acabar con la cuestión y recuperar su vida.

Suena a la reseña de una de cada tres películas de horror ¿no? Sin embargo la película funciona en muchos niveles, resultando entretenida, sin desviarse casi nunca de los eventos importantes y dejándonos al final con más preguntas que respuestas así como con una sonrisa en la boca. Con una duración de poco más de una hora y ese nivel de calidad y un desenlace que cumple su cometido de manera contundente (aunque aceptémoslo, algunos la encontrarán predecible), sencillamente no hay pierde. La única queja: aquella viejecita que se aparece de cuando en cuando sin añadir absolutamente nada a la historia. La recomiendo.

Breve comentario de la evolución de los teléfonos Nokia como herramienta fotográfica

Nota: por desgracias del destino este post no cumplió con la defnición de “breve”, recomiendo saltarse a las conclusiones generales al final.

Antes que nada debo admitir que mi experiencia en los teléfonos con cámara comenzó con un Alcatal OT 557, que con su ahora ridícula resolución de 640 x 480, su falta de flash y modo de video y sus míseros 1.5 MB de almacenamiento, está bastante lejos de cualquier gadget contemporáneo con el que quieran compararlo. Totalmente en otra categoría que yo no dudaría en clasificar como ” de la edad de piedra” a comparación. Pero con él aprendí una valiosísima lección: la mejor cámara es la que llevas siempre contigo. A esto yo le añadiría quela mejor inversión es aquella de la que sacas más provecho. Tomé miles de fotos con ese aparato, literalmente. Y, gracias a que siempre lo tenía conmigo, he podido conservar momentos que de otra manera se habrían perdido.

Durante los dos últimos años he tenido, a manera de reemplazo del venerable Alcatel (un teléfono que aún recomendaría sin dudar si lo que quieren es algo confiable y económico para hacer llamadas) el SonyEricsson K790a, otrora el mejor y más codiciado cameraphone del mercado. Primero que nada me gustaría señalar una importante similitud y una gran diferencia respecto a los modelos Nokia de los que voy a hablar: el Sony, a pesar de haber sido en su momento un modelo de gama alta, no es ni pretende ser un “smartphone”. A pesar de que es posible instalarle aplicaciones Java, carce de un sistema operativo moderno y capaz así como de opciones de conectividad y otras carácterísticas necesarias para ponerlo en esa categoría. Sin embargo, por su entrada definitiva en el nivel premium, cuenta con otros detalles que lo hacen bastante agradable, como es el cargador rápido, una muy buena pantalla y excelentes materiales en su construcción. Aluminio y plásticos de alta densidad y suavidad al tacto, por ejemplo. El K790 nació para tomar fotografías y lo demuestra con detalles (insuperables en mi opinión) como el flash “real” a base de un tubo de Xenon y la activación de la cámara con solo deslizar la cubierta del lente, así como un pequeño botón arriba de la pantalla (ubicación que puede resultar un tanto extravagante pero termina siendo muy práctica sobre todo porque  dicho botón es bastante discreto) que tiene una y solamente una función: llevarnos inmediatamente a la galería fotográfica. Ambos detalles están a todas luces tomados directamente de la tradición de las cámaras fotográficas y si bien el teléfono falla a la hora de incluir prestaciones avanzadas como autoenfoque multipunto, un modo macro decente o ajustes manuales sobre la sensitividad ISO, bien podemos aceptar esas pegas juzgando las características mencionadas como un tanto esotéricas y fuera del alcance de lo que uno usa cotidianamente. Además de que el K790 lo compensa con dos costumbres ante las que lo perdonamos todo: una elevadísima calidad de imagen y una rapidez que no pocas cámaras compactas envidiarían.

Si, bajo estricto escrutinio la calidad de imagen del K790 perderá puntos en varias areas, pero en general satisface a la vista con imágenes con un respetable balance entre ruido, nitidez y fidelidad de color. Y en el uso diario hace algo, muestra un pequeñísimo detalle que la gente que tomamos una buena cantidad de fotos al día hemos venido a esperar de nuestras herramientas: recuerda los últimos ajustes que usamos, de modo que si en la última ocasión seleccionamos modo macro y desactivamos el flash, será ese el modo en que operará la cámara la próxima vez que la activemos. La pantalla del SonyEricsson también merece mención especial, pues si bien no supera las dos pulgadas, la resolución de 320 x 240 resulta excelente para su tamaño, además de no desvanecer la imagen bajo la luz del sol y ofrecer buenos ángulos de visión. La pantalla es susceptible a la luz polarizada, por lo que en condiciones extremas puede verse mejor en un ángulo que en otro. La velocidad de el conjunto completo a la hora de visualizar las imágenes capturadas, el color y el detalle, con pixeles que se vuelven prácticamente indistinguibles a simple vista, son muy adecuados.

El K790 lo mantenía yo siempre con el flash desactivado y en modo macro, que no suponía ninguna dificultad para enfocar objetos a distancia media y alta. En ese sentido resulta incomprensible porque SonyEricsson incluyó siquiera un modo macro dedicado, aunque siendo sinceros eso no representó nunca ninguna dificultad. El modo macro es pobre, siendo incapaz de enfocar a menos de unos 20 cm de distancia.

Ahora vamos con los Nokia. En tiempos recientes he tenido la oportunidad de experimentar con un 5530 y un N95. El primero es un teléfono actual de gama media sin mayores pretensiones que vender un alto número de unidades siguiendo una fórmula que sea del agrado de un público joven y con cierto nivel adquisitivo. El segundo se trata de un modelo algo pasado de moda, que sin embargo fue en su momento el buque insignia de la marca destinado a mostrar las proezas tecnológicas de las que era capaz la marca, incluyendo absolutamente todo lo que los ingenieros de Nokia fueran capaces de incluir en el paquete. Ese lo cinsidero un caso especial. También fue considerado en su época el mejor cameraphone disponible.

A pesar de que yo los tuve disponibles en otro orden, hablaré de ellos de manera cronológica. El N95 tiene una pantalla más grande pero bastante pobre en cuanto a resolución, apenas llegando a 320 x 240 pixeles. Sin embargo, y esto es muy importante, se trata de una pantalla que no deja de ser utilizable al estar expuesta a la luz directa del sol ni al verse sometida a angulos extremos respecto al plano de nuestra visión. En las pruebas más especializadas que me fue posible realizar, se observó que la pantalla no se oscurece nisiquiera con el uso de un filtro polarizado en ningún ángulo, lo que me lleva a pensar que utiliza una tecnología avanzada como IPS, dato que sin embargo no he podido confirmar y que le añade muchos puntos a su favor. Sencillamente no hay circunstancia en que la pantalla deje de ser legible, aún en los ángulos y condiciones más extremas

El N95 cuenta con un sensor de 5 megapixeles, robusto incluso para los estándares de hoy en dia, y un flash LED que funciona relativamente bien aunque no se balancea adecuadamente con la luz del sol. Recordemos que, idealmente, en fotografía el blanco “perfecto” es el color de la luz del sol a medio dia en clima ideal. El catálogo Pantone bien se lo puede llevar el diablo. El flash LED confiere siempre tonos fríos, aunque en muchas ocasiones hace un trabajo bastante respetable a la hora de iluminar una escena en claroscuro. El autoenfoque del N95, como en la mayoría de los teléfonos, toma en cuenta un único punto central. Hay disponible un modo macro aceptable, más en ningún sentido destacable, siendo su mínima distancia operativa superior a los 10 cm. Estoy hablando, claro, de condiciones en que la confiabilidad del enfoque es muy próxima al 100%. Áún así, supera al K790.

La calidad de imagen del N95 definitivamente supera al K790 en luz pobre y en muchas circunstancias de luz promedio/alta. Cuando llega a decepcionar es cuando se usa el flash o las condiciones de luz son truculentas. Ejemplo de luz truculenta: interior de iglesias antiguas, donde existe luz difusa proveniente de multiples fuentes, tendiendo a algún tono en particular. En ese tipo de condiciones el N95 parece desorientarse y optar por un tiempo de obturación elevado, ocasionando fotos borrosas. En comparación el K790 se decanta por un ISO más elevado y un tiempo de exposición más moderado, cosa que sin embargo termina ofreciendo un resultado granulado, quiza sin mayor detalle apreciable que el N95. El 5530 opta por subir el ISO también, pero al contar con un poco más de sofisticación hardware/software ofrece colores màs fieles si bien no un mayor nivel de detalle. Luz truculenta tenía que ser.

Aquí debo mencionar que encuentro la calidad de imagen del N95 un tanto impredecible. Si bien no pocas veces sorprende con una nitidez muy alta aún en condiciones de luz baja, en ocasiones con buena luz o luz apenas ligeramente pobre, opta por un tiempo de exposición elevado, ocasionando capturas borrosas cuando hay movimiento. A comparación el K790 parece optar por imágenes más obscuras y menos blurring, consecuencia de una exposición más corta . El 5530 parece mostrar una mayor sensibilidad, ofreciendo casi siempre capturas bien iluminadas aunque en ocasiones borrosas.

Mis quejas del N95: la cámara es DEMASIADO lenta. Tanto que, en una cámara propiamente dicha, aún de la gama más baja, tales retrasos resultarían inaceptables. El autoenfoque es pobre, concentrándose en un área bastante amplia de la imagen a comparación de los puntos más reducidos del K790. El 5530 autoenfoca en un área similar pero lo compensa con un modo que no distingue entre macro y normal. Sn embargo mi principal queja del N95 es que no recuerda los ajustes. Siempre que activemos la cámara nos encontraremos en el modo auto con flash auto y enfoque auto. No importa que la última vez hayamos usado modo macro con flash desactivado. A pesar de que el N95 permite seleccionar “tendencias del ISO” (alto, medio y bajo, que no un ISO específico) y compensación de la exposición, sorprendente y escandalosamente no tenemos control sobre el enfoque. Nada de modos auto, infinito y macro, aquí todo es auto y macro cuando lo seleccionamos. ¿Enfoque al infinito? ¡olvídense de el! Estas son malas noticias sobre todo porque implica que SIEMPRE estaremos sujetos a la tardanza del sistema de autoenfoque. Y extrañamente, cuando desactivamos el flash, apagamos tambien la luz de asistencia al autoenfoque, prolongando la tardanza. Recordemos que ste teléfono no recuerda los ajustes lo cual significa que, a pesar de contar con controles manuales más avanzados, nos toparemos SIEMPRE con el modo por default: enfoque auto, flash auto etc. convirtiendo nuestras capturas en un eterno clic de botones para seleccionar lo que queremos.

En conclusión del N95: es un teléfono que, a pesar de contar con modos y opciones de lo máz avanzado fotográficamente, nos lleva siempre al modo más automático posible y nos quita, arbitraria e inesperadamente, control donde es más necesario.

Del 5530 creo qu no hay mucho que decir. Muestra una clara evolución respecto al N95, aunque sin duda intenta balancear con un costo reducido. La calidad de imagen del 5530 me parece consistente mejor que la del N95 y no estoy hablando de la cantidad de pixeles, sino en general el color, exposicion y la experiencia en general. Los tiempos de operación se hayan claramente mejorados, el autoenfoque es más rápido y siempre está tomando en cuenta el modo macro, a pesar de que la resolución se ve reducida la experiencia es mucho mejor. Tampoco recuerda los ajustes que usamos la última vez pero, por la mayor velocidad, la experiencia es mucho mejor. El flash es bueno y siento que hace un mejor trabajo en cuanto al balance con la luz natural de la escena. Repito, una clara evolución.

Del 5530 la pantalla es el punto débil. Si bien la resolución de 640 x 360 muestra una resolución soberbia para su tamaño y las facilidades touchscreen lo hacen mucho más accesible y rápido de utilizar, bajo cualquier luz intensa la imagen se desvanece y terminamos viendo un rectángulo negro. El autoenfoque sigue sin estar a la altura aún de la cámara dedicada más simple pero se vuelve utlizable e incluso divertido y sobre todo muy versátil.

Concñusión general:

El K790 ofrece, aún hoy en día, la mejor combinación pantalla/ flash/ calidad de imagen/ control.

El N95 tiene la mejor calidad de imagen en la mayoría de las ocasiones pero es desesperante, en velocidad y contro.

El 5530 es una evolución muy buena en cuanto a la experiencia de usar un camera phone y quizá el más versátil. Es el que yo recomendaría.

Frugalidad automotriz

Por circunstancias no muy interesantes recientemente he acompañado a una persona a visitar agencias de autos para ver algunos modelos. Si, lo adivinaron: a alguien le gusta el Ibiza y no soy yo. Asi que nos paseamos por las agencias de VW y, para salir un poco de lo comun, Fiat. Y antes de que digan que que carambas hace alguien comparando un auto del segmento B con uno del C y de pasada hablando de la exclusiva categoria de juguetitos pequeños y costos, dejenme decirles que somos hombres jovenes de pelo en pecho que no podiamos dejar pasar la oportunidad de meter las narices en todo lo que habia en la agencia.
Sin mas preambulo, he aqui mis impresiones.

VW en general: pues por lo visto hace mucho que a la marca del “auto del pueblo” dejo de importarle la austeridad. Actualmente se trata de una marca quiere verse moderna, elegante y hasta cierto punto exclusiva, su descapotable de techo rigido con precio de lista de $500,000 no deja duda al respecto. En lo personal extraño mucho la sencillez e ingenuidad que alguna vez caracterizaron a la VW. Seamos sinceros, los modelos insignia como el Passat o el Phaeton (¿alguien sabe si se comercializa en Mexico?) solo le llaman la atencion a ejecutivos aburridos y cincuentones. El Golf, siendo que antes era un auto muy comun en el pais y aunque sigue siendo una propuesta interesante, ha subido mucho de precio hasta el punto que ya no esta siquiera en la cabeza de la mayoria de los consumidores. Pero a la vez VW tiene su arma secreta para el mercado latino, que historicamente le ha resultado tan importante: SEAT y VW Brasil.

  • El Gol – producto diseñado en Brasil para mercado latino, con enfasis en nuestro pais, que releva al venerable Pointer. En primer lugar no me hagan volver a escribir ese nombre, me parece pobre y muy desafortunado. Y aqui hay que señalar algo importante, mas alla de si la palabra “Gol” viene al caso o tiene merito como nombre de un auto: ¿quien en su sano juicio piensa que es buena idea ofrecer dos productos diametralmente opuestos cuyos nombres difieren por una sola letra? (Piensenlo: Gol y Golf, iPad e iPod WTF?) Creo que VW tambien lo considera asi porque algunos de esos carros nisiquiera se dignan portar el letrerito con el nombre. Aqui mi opinion esta dividida, dado que no es un modelo que conozca muy bien y a que no lo tenian en exhibicion cuando fuimos. Por un lado, mis respetos a VW por deshacerse del Pointer. Si bien el pointer fue un auto que me gusto y me parecio bastante honesto (nunca fue un coche de lujo ni aspiracional ni mucho menos, se presento siempre como un medio de transporte razonablemente economico y nada mas), ya se trataba de un diseño viejo. Y afortunadamente VW opto por una renovacion total en lugar de extender la linea indefinidamente mediante cambios de fascias y actualizaciones superfluas, como es el triste caso del Tsuru, el Chevy y el (oh por dios, ya dejenlo morir) Jetta. Por otro lado, el Gol no me termina de convencer. Esteticamente quiere seguir la linea impuesta por los altos funcionarios de la marca en Alemania, cosa que logra a medias. Primer tropiezo. Ademas, y esto quiza sea mera ilusion optica, me parece mas pequeño que el Pointer. En cuestion de interiores me gustaba mas el pointer, quiza por su uso extensivo de lineas rectas me resultaba mas “lleno de aire” por asi decirlo. Aunque dicen que en el Gol la calidad interior mejora. Ignoro que motor traiga el Gol asi que no hare mencion de eso. En el lado positivo, el Gol constituye una propuesta mas actual, mas fresca, diferente y que brinda la opcion de el sedan con cajuela, que creo muy dificilmente hubiera funcionado con el Pointer (para caso de estudio vean el desastre que es la parte trasera del Peugeot 206 sedan). Y hoy mas que nunca es indispensable competir con el Chevy Monza, que creo que ya ni existe pero eso lo dejaremos para futuras visitas a agencias. El precio de el gol no me parece particularmente economico. Veredicto: yo no me lo compraba, habria que ser fan de la marca o que de plano te gustara de veras el Gol. Y nuevamente, mis respetos a VW por apostar a algo nuevo.
  • SEAT Ibiza – luego de el rediseño de imagen de todos los modelos de la marca que hizo el famoso diseñador Walter Da Silva en la generacion anterior, SEAT sorprende con una linea totalmente nueva de este su modelo mas vendido, en el momento en que practicamente nadie se lo esperaba. Y no solo eso, sino que se trata de un diseño BASTANTE adecuado al gusto (que no estoy seguro en cuanto a las necesidades) del mercado latino y sobre todo el mexicano. Por ello considero a SEAT, unica marca automotriz latina,  una de las armas secretas de VW que no tiene la competencia. La propuesta del Ibiza es muy atractiva para los jovenes (me senti como viejito escribiendo eso) tanto por su estetica como por los colores que se ofrecen y en especial por el costo, que magica y milagrosamente es mas accesible que el del Jetta. Ford y GM, tiemblen de miedo (Chrysler ya ni la consideramos porque ya murio o algo asi ¿alguien sabe si todavia venden el stratus?). No es de extrañar la creciente popularidad del auto en cuestion. El Ibiza es el hermano menor del Jetta que por azares de la genetica supero al hermano mayor en estatura y ademas saco el pelo rubio y lacio y los ojos de color. Por dentro el Ibiza trae el mismo motor y basicamente la misma mecanica, que si bien me hubiera gustado algo mas nuevo y eficiente, mas vale diablo por viejo, siendo el resultado final garantia de calidad y disponibilidad de partes. Bueno, en lo mecanico, porque si necesitas cambiar defensa o salpicadera o algo asi, la agencia te da un periodo de espera de 15 dias para recibir las piezas, cosa que con el Jetta no existe. No me gusto que aunque es mas pequeño que el Jetta no es precisamente mas ligero, por lo que el rendimiento de gasolina no se ve mejorado. Tampoco me gusto que el motor base esta un poquito grande y una version mas pequeña solo esta disponible con transmision automatica. En serio ¿que onda con eso? No soy fan de los seguros de las puertas que se encuentran exclusivamente en la consola central pero es cuestion de gustos. Todos los Ibiza son electricos, por cierto. Otra ventaja para este coche, poniendolo en perspectiva nuevamente con el Jetta. El Ibiza esta “bonito”, fresco, tiene una mecanica conocida y relativamente confiable y buenos acabados por dentro y por fuera, de veras que no se como hace para costar menos que el Jetta. Otro punto a su favor seria la suspension, especificamente diseñada para los caminos cambiantes e irregulares de nuestro pais. Los peros son pocos, aparte de las pocas opciones en cuanto a capacidades de motor y el reducido espacio en la parte trasera y la cajuela, la estetica de SEAT es un arma de doble filo. Por un lado es una marca que se renueva radical y constantemente. Por el otro, sabes que si te compras un Ibiza, dentro de 3 años te estaras lamentando tener el de generacion anterior, siendo que ya salio el rediseño y esta super wow.  Veredicto: en verdad que es dificil encontrarle un pero a este auto. Puedo sonar como fan pero no lo soy del todo, es que en serio es una propuesta muy solida. No creo que se equivoquen con el. El Ibiza nacio siendo un campeon que barrera con la competencia por derecho propio. Unicamente considera los costos de mantenimiento, que no van a bajar mucho respecto al Jetta.
  • Jetta – un auto que en su momento fue revolucionario y el mas importante para la marca. Eso fue hace una decada. Actualmente el Jetta ya cumplio dignamente con su mision pero los mexicanos somos tontos y nos gusta seguir comprando autos viejos que en el resto del mundo estan descontinuados. Los ultimos ajustes esteticos no le han sentado bien, intentando forzar las nuevas lineas de la marca en una carroceria de otra generacion que desentona cada vez mas. Hasta el mismo agente de ventas te lo va a decir: ni ellos mismos saben cuando le van a cambiar algo o lo van a descontinuar. El interior siempre me gusto bastante, la cajuela es espaciosa, la mecanica es bastante conocida y no vas a batallar por refacciones de ningun tipo. Nunca fue un coche deportivo o particularmente divertido en ningun sentido pero aun se le considera decente. Y bueno, es mas carro que un Tsuru ¿no? Veredicto: esta bien para comprarselo a tu mama o a tu hermana.
  • Crossfox – yo quise creer en el Lupo pero VW no me dejo. Empecemos por el principio: se trataba de el primer vehiculo crossover diseñado en Brasil para mercado latino. De techo alto, lo que incrementaba el espacio, con una estetica mas bien seria y no ostentosa. Introdujo el uso de nuevos materiales ecologicos en el interior, traia buena distancia respecto al suelo, muy apropiado para caminos mexicanos. Luego alguien tuvo la brillante idea de pegarle la llanta de refaccion en la parte trasera, ponerle estribos y presentarlo como el vehiculo concept “Crossfox”. El precio siempre fue algo elevado y nunca supimos exactamente en que parte de la gama de VW encajaba exactamente. Poniendolo en retrospectiva, es posible que VW lo haya diseñado por panico, ante la supuesta nueva ola de SUVs y crossovers que iban a invadir el continente. Pero la gasolina subio de precio, le entro a la gente la idea de lo economico y ecologico, la crisis economica y sabe diosito que mas. VW decidio reducir el catalogo y nos quedo solo la version mas (injustificadamente) cara: el Jeep-wannabe de VW que nisiquiera ofrece doble traccion pero despliega ostentosamente la llanta de refaccion en la puerta trasera a manera de todoterreno. De la mecanica no vamos a hablar simplemente porque todo lo demas es tan absurdo ¿Por que existe? ¿por que lo siguen vendiendo? ¿por que la version mas cara fue la que tuvo exito suficiente como para sobrevivir? Esos son algunos de los grandes misterios del tercer milenio. Quiza sea popular con las chicas, a mi que me esculquen. Veredicto: No, nadamas no. ¿Necesito decir algo mas?
  • Golf – quiza sea el auto mas interesante de la marca. Relativamente sobrio y equipado con algunos de los motores mas potentes de VW. Eterno simbolo del placer de conducir en algunas partes de Europa (o eso dicen nos han hecho creer). Desgraciadamente al mercado mexicano yo creo que ya lo perdio, pueden culpar a la economia. Ya no se piensa en el Golf como el vehiculo familiar de antaño que ofrecia ademas el disfrute personal para el conductor. El precio es bastante variable, dependiendo si quieres el mas austero o la version turbo de motor grande y la transmision de seis velocidades. Voy a resumirlo de la siguiente manera: ¿conocen a alguien que tenga o desee comprarse un Golf de la generacion actual? Yo tampoco. Veredicto: considera seriamente el Audi A3. Es basicamente el mismo auto pero con un caracter alternativo.
  • Bora – conocido como el Jetta de quinta generacion en el resto del mundo, tuvieron que inventarle un alias para no confundir a los compradores nacionales. No me gusta nadita y es demasiado grande para mis necesidades. La ventaja seria que se trata de la verdadera oferta actual de la marca, con todo al dia incluidas las calaveras de luz LED. Reconozco que tal vez sea un auto de calidad pero sencillamente no me atrae ni me interesa. Veredicto: no es nada cool.
  • VW new beetle – el infame auto del florero en el tablero. Este año lo descontinuan por lo que solo esta disponible la edicion final, que es de coleccion. Confieso que me resulta indiferente, este coche es incapaz de despertar de mi cualquier sentimiento u opinion en contra o a favor. Reducido espacio atras, diseño agradable en el interior, a secas. Me toco subirme a la version mas deportiva y puedo asegurar que corren bastante decente. El espoiler retractil automatizado es un detalle friki que le añade puntos. A veces salgo del trabajo y me persigue una señora en su Beetle edicion Barbie color rosa plastificado. Quiza haya sido el diseño retro mas exitoso en toda la historia de la industria automotriz. Ignoro que motor trae, aunque supongo la version base trae el del jetta y el deportivo trae el turbo del Golf ¿no? La cajuela es una broma. Veredicto: meh (aunque me sentiria bien fresa conducieno la version descapotable).
  • Passat, Cabrio, Eos, todos los demas – el cabrio es para hipsters, los demas para cincuentones aburridos. No tiene caso hablar de las camionetas, salvo que a mi gusto la Sharan era mas interesante que la Routan, y respecto a esta ultima considero un gran fallo el haberla basado en la Voyager de Chrysler. Queremos el regreso de la “combi”.

Como pueden ver soy joven y soltero por lo que me he dejado deslumbrar por el Ibiza. Insisto que no soy fan del todo pero fue el que me parecio el mejor contendiente de la marca, y eso que no luce el logo VW. Pasemos a la siguiente marca.

Fiat en general: aqui si me agarran de bajada, es una marca con la que no estoy familiarizado y no creo ser el unico, ya que por muchos años no habia tenido presencia oficial en el pais hasta hace relativamente poco. Por reseñas veo que es una marca un tanto irregular, tanto en calidad variable de modelo a modelo como en la estetica, ya que no comparte una linea similar entre sus distintos autos, como hace por ejemplo BMW o Peugeot. Su oferta actual parece estar centrada en los hatchbacks briosos con aspiraciones deportivas. Me gusto mucho el diseño de los interiores, sereno en el tablero pero muy deportivo en las vestiduras y paneles de las puertas. Si, por si no lo habian notado juzgo mucho a los autos por su interior. En cuanto a calidad creo que son carros que quiza no sean muy adecuados para los rudos caminos mexicanos y nuestra pobre gasolina de calidad cuestionable que por ley no podemos comparar con otra marca. Mas bien se trata de vehiculos aspiracionales salvo, si acaso, los modelos mas basicos. Si me permiten volver al tema de lo irregular, esteticamente me parecen muy interesantes algunas de sus propuestas, otras no tanto. Con esta marca por lo visto se puede llegar a batallar con las refacciones y esas cuestiones, dada la no tan extendida presencia de la misma en el pais. En agencia nos dan un estimado de 15 dias de espera para todo tipo de piezas. Tambien vas a batallar con la prueba de manejo: los autos no los tienen en existencia ni para exhibicion. Nos mostraron los que estaban en servicio y creo que a ningun propietario le gustaria enterarse de eso aunque, por otro lado, imagino que pasaron por algo similar a la hora de comprar los suyos. Puntos menos para Fiat por tampoco tener a ningun agente de ventas disponible. En serio, esta gente ¿como vende carros? Nos explicaron que algunos modelos, como el 500, se fabrican totalmente en Italia y son traidos sobre pedido, con el respectivo salto en el precio que cabria esperar oor tal lujito.

  • Albea –  el “sucesor” del Palio, auto al que ya le urgia un rediseño. Salta a la vista que se trata de un vehiculo europeo que no hizo muchas concesiones para ajustarse al gusto de nuestro pais. Por ese lado no creo que vayan a vender muchos. Siendo el modelo mas economico de la marca no lo encuentro tan fuera de la realidad aunque repito, no estoy familiarizado y no dudo que haya mejores opciones. Lo de sucesor va entre comillas porque no estoy seguro que esta pasando con el nombre. Se supone que “Albea” era el nombre de la version sedan del Palio pero en la agencia nos dijeron que el nombre “Palio” esta descontinuado y de ahora en adelante todos se llaman “Albea”. Curiosamente, a pesar de no ser un vehiculo muy comun, tengo varios conocios que tienen Palios y estan bastante contentos con ellos. Veredicto: investiga bien el mercado y las alternativas, no creo que adquieras un Albea porque te super encanto a primera vista.
  • Punto – esteticamente me gusta bastante, en particular con su techo acristalado tipo persiana. Oficialmente no es un auto familiar aunque para el mercado mexicano y dadas sus dimensiones creo que podria calificar como tal. Lo considero el auto mas economico de la marca que vale la pena por ofrecer algo original y eso que no esta precisamente denntro de la categoria de lo barato. El interior me gusto mucho por el uso de colores contrastantes que le dan un toque deportivo pero sin caer en el exceso. Me seria muy dificil dar un veredicto.
  • Bravo – una propuesta muy original con respecto a lo que ofrecen otras marcas en nuestro pais y muchisimo mas llamativo que el Stilo, al cual reemplaza. Dicen que la calidad mejoro bastante y que el espacio en la parte trasera es reducido, a pesar de tratarse de un coche de dimensiones amplias. Suficientemente lujoso y costoso como para salir del rango que podria interesarme. No me gusto que el techo acristalado es obligatorio, privandonos de la opcion de el techo convencional.  Me asusta pero me gusta. Nuevamente, me quedo sin veredicto.
  • 500 – ah el pequeño juguetito caro de Fiat. Se trata de un cochecito diminuto y carismatico, diseñado con nostalgia y dotado de un espiritu alegre y juvenil. Es el coche mas pequeño que fabrican y con pequeño me refiero a que realmente asemeja aquellos coches de antaño como en el que apenas cabe Mr. Bean. Pertenece a la ola de diseños retro como el VW Beetle o el Mini cooper (al PT Cruiser y el Chevrolet HHR los recordamos como un mal sueño y nada mas), compartiendo con ellos ademas las aspiraciones deportivas. Lo he visto varias veces en persona y me ha intrigado. Esteticamente me parece el mejor logrado de los retro: sin curvas innecesarias que no cumplen ninguna funcion, como el Beetle, ni tampoco exceso de cromo y peso muerto, como el Mini. Aqui cabe mencionar que el peso del 500 es una decepcion: con sus 900 kg esta peligrosamente cerca del Ibiza y su motor base de menos de 80 HP no parece que vayas a llegar muy rapido a ninguna parte, pero bueno, hay otras versiones. Particularmente interesante la transmision de seis velocidades. Bueno ya acabemos con esto. Es un coche “bonito”, quiza algunas versiones si tengan personalidad deportiva, su tamaño reducido puede hacerlo practico para ambientes urbanos. Me encanta su tamaño y me gusta su aspecto. Pero el costo anda por arriba que el Albea y el Punto. Aun asi se supone que es mas economico que el Mini tanto en costo como en consumo de gasolina y tiene mejor espacio interior tambien, aunque por fuera pueda parecer mas pequeño. Todo un capricho hecho automovil. En lo personal no comprendo del todo el razonamiento detras de ese precio. Creo que es dificil justificarlo con respecto a materiales o mano de obra, unicamente en base a lo limitado de su produccion tiene sentido. Con un costo un tanto mas ajustado no dudo que se venderia en mucho mayor cantidad y bien podria darle mas batalla al mini. Veredicto: me lo reservo hasta que pueda ver detalladamente un ejemplar, que no tuvieron en existencia. Lo he visto unicamente en exposiciones de autos. Pero creo que es un capricho.