Dr. House, primeras seis temporadas

Sé que llego demasiado tarde a comentar acerca de esta serie pero lo considero un tanto necesario. Verán, me resistí mucho a verla porque pensaba que todos los capítulos eran iguales, que la trama era formulaica, repetitiva y predecible. Y sí, en cierta medida lo es. Siempre empieza con alguna situación inusual que es causada por un “misterio” médico que el equipo de Dr. House resolverá a lo largo del episodio. Tensiones y problemas entre los miembros del equipo. Un poquito de flirteo con la directora Cuddy y a lo que sigue.

Pero después de ver las seis temporadas de corrido debo reconocer que resulta bastante entretenido y la verdad estoy sorprendido al ver que el ritmo y la calidad de los episodios se mantiene más o menos constante a lo largo de todas las temporadas. Sí, hay momentos  muy malos como el suicidio forzado de un personaje o cuando el proceso de reclutamiento de nuevos médicos se convierte en un reality show pero también hay tramas muy buenas como cuando el doctor… olvidé su nombre, el caso es que es cuando el negrito va a morir o cuando la novia del doctor Wilson está en peligro de muerte y todo eso.

Y es que sí, uno queda entretenido con House. Pero es un poco difícil recordar los detalles menos significativos o siquiera encontrarlos particularmente emocionantes. Me ha gustado mucho ver la amistad y los conflictos entre House y Wilson por ejemplo y creo que todo eso del romance con la directora del hospital se ha manejado de manera creíble y original pero también ha tomado demasiados capítulos llegar a eso, que todos sabíamos que iba a pasar. De particular interés resulta el final de la temporada cinco y el comienzo de la seis. Creo que sin lugar a dudas ahí es donde la serie se luce al máximo, sacando al protagonista de su entorno cotidiano y rodeándolo de nuevos personajes, dándole un poco más de profundidad dramática y haciéndolo sufrir pero también reencontrarse a sí mismo. Lo sé, es un guiño enorme a toda película de episodio de “nervous breakdown” y personaje internado en clínica psiquiátrica, pero está muy bien logrado y realmente destaca en la TV contemporánea.

Laurie de veras ES Dr. House en todo momento y no defrauda. Aún así me molesta un tanto todo ese odio e ironía que maneja, aunque reconozco que funciona en el contexto de la serie. Mi personaje favorito es Wilson, a quien encuentro impecablemente escrito, actuado y presentado. Es sencillamente magnífico como la persona más cercana a House. Creo que el equipo de personas detrás de la serie realmente ha encontrado lo más cercano a la fórmula perfecta y la han puesto a trabajar muy bien.

Debo aceptar que decir eso me cuesta trabajo pues la serie sale de lo que tradicionalmente me gusta e interesa y tiene muchos puntos débiles. Pero también le agradezco el no haberse convertido en una telenovela o en una sucesión de relatos de pareja, probando todas las combinaciones posibles como le sucedió a “Friends” o a “Grey’s anatomy”. Y la verdad, estar en la cima para la sexta temporada y empezar la séptima con buen viento bajo las alas es algo digno de mención. Especialmente al mantener tan presente su premisa de “todo mundo miente”.

También es un logro el poder hacer que el público le tenga afecto y se interese por un personaje tan altanero y odioso, pero creo que se debe a que todos sabemos que, en el fondo, los que más rebeldes y autosuficientes suelen ser los que más necesitan de nuestra amistad.

Yo recomiendo a Dr. House con claras reservas. Será indispensable aceptar lo repetitivo (por ejemplo ¿cuántas veces hemos visto la misma escena con los doctores discutiendo en términos no amigables en la sala del MRI?) y procurar no pensar las cosas demasiado.

Tres comics para noches largas

Se avecina el fin de semana más largo del año, con las fiestas del bicentenario y esa situación innombrable que hará que nadie salga de casa por la noche. Por eso les traigo tres buenas sugerencias para entretenerse en esos ratos de aburrida soledad patria. Se trata de historias cortas que se leen rápidamente de principio a fin y que vienen, máximo, en tres números distintos.

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“The Pro” de Garth Ennis –  Cuenta la historia de una prostituta y madre soltera venida a menos que por capricho de un fisgón recibe superpoderes y se une a una liga de superhéroes justicieros. Ella es una mujer vulgar, nada delicada y que ha aprendido a salir adelante sola y de la manera más práctica, lo cual inevitablemente choca con las ideas y pretensiones de los demás.

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“Pieces for mom” de Steve Niles – Dos hermanos huérfanos se enfrentan al apocalipsis ¿qué harias si tu mamá fuera un zombie? Cuidar de ella y buscarle alimento fresco, claro está.

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“Chosen” de Mark Millar – Un camión atropella a un chavito de doce años que es en apariencia de lo más común y corriente, salvo porque milagrosamente sale del incidente sin un rasguño. Para después volver a la escuela y descubrir que puede responder correctamente a cualquier pregunta que le hagan sus profesores, así como curar las enfermedades de sus compañeros y realizar uno que otro milagro ¿sera por fin la segunda venida de Cristo?

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El bonus corre a cargo de Fear Agent 29, el penúltimo de la saga y que acaba de salir. Ya nos deja entrever en que acabará la historia de Heath Houston.

Urban Explorer: Into The Darkness (2007)

Desde hace años me ha resultado muy interesante todo lo relacionado con ruinas, arquitectura abandonada y exploraciones urbanas. Han existido en internet varias comunidades que han servido de medio de difusión para estas actividades y como punto de encuentro para los interesados, llegando en ocasiones a organizar eventos de exploración en donde se concen en persona los miembros de estas comunidades.

Una de las cosas más interesantes que ha salido de esos eventos es sin duda este documental. Contiene la crónica de la exploración de varios lugares, comenzando por un silo nuclear del ejército enmedio de la nada, estaciones del metro de Nueva York abandonadas, un descenso al drenaje profundo de la ciudad y más adelante cuenta la gira que un grupo de exploradores hace por varios lugares famosos de Europa, incluyendo Inglaterra y las catacumbas de París.

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Sin duda un video indispensable para todo aficionado a estos temas, que también sirve de introducción para los que no conozcan mucho al respecto. Es un trabajo muy bien producido y presentado, con un alcance impresionante. Difícilmente volveremos a ver exploracionas tan diversas y un grupo que le de la vuelta al mundo. Es difícil de describir pero lo recomiendo ampliamente.

El documental se puede conseguir en internet, si entienden a lo que me refiero. También pueden leer un poco más respecto a como se hizo. Un esfuerzo encomiable, en definitiva.

El mundo se va a acabar en el 2012

Recibo una llamada inesperada, me invitan al antro más exclusivo diagonal de moda. La verdad estoy lleno de dudas respecto a asistir porque, para empezar, no acostumbro ir a antros, mucho menos a los lugares fresas y de moda. Por no hablar del costo, claro. Decido ir, que por una vez en la vida no pasa nada.

Un antro al que se tenga que acceder por medio de un ascensor es atípico en esta ciudad porque para empezar aquí los ascensores son raros. Ahí comienzan las señales, que fui demasiado ingenuo para interpretar: control sobre el grupo. Antes de entrar, ya te están analizando, midiendo y dividiendo en grupos que puedan subir adecuadamente por el elevador. El costo de entrada es elevado. No astronómico, eso lo concedo, pero es más de lo que jamás he pagado por entrar a un lugar, incluídos museos de talla internacional. El costo para las chicas es alrededor de una cuarta parte del de los varones.  Tiene sentido, lo acepto. De una manera sexista, antifeminista y desigual tiene sentido.

Muchos minutos de espera y una estafa después, nos dejan entrar. Me derrito, por un instante vivo la ilusión en carne propia. El lugar es espectacular, excede mis expectativas. Del diseño arquitectónico y el flujo peatonal basado en anillos a la gran pantalla y los corazones de cristal soplado colgados del techo. Pero la cosa empieza mal. Vamos con tres chicas, que son menos de la mitad del grupo, y apenas hay cuatro sillas en la mesa. Todo el personal se rehusa vehementemente a hacer algo al respecto, a pesar de que detrás de una cortina hay toda una sección de mesas y sillas vacías sin tocar. Así pasamos el resto de la noche, alternando asientos con el prójimo como harían las carmelitas descalzas.

Llega “el servicio”, esa botella  de licor sobrevalorada acompañada de sus tres aguas minerales y la respectiva miseria de hielos. Si alguna vez quisieron hacerme comprender que el agua es un recurso escaso y valioso, sin duda esta ha sido la manera más efectiva  hasta el momento.  Chavitos negritos y superflaquísimos del África: comparto su sed, hermanos.

Transcurre la noche, yo no sé si bailar por miedo a dejar de economizar recursos. Me dirijo al balcón y pido fuego para mi cigarro prestado. El balcón guión terraza se abre hacia el parque más grande y emblemático de la ciudad, por un momento pienso si sería descabellado lanzarme desde el segundo piso y huir por el parque. Descarto la idea ante la vista de un grupo de amigas rubias de aspecto europeo, al tiempo que me maldigo por mi propensión a los clichés. Fumo solo, en silencio, mientras me siento como el detective chafón de una novela policiaca barata.

La noche sigue su curso. Yo no me atrevo a hablarle a nadie. Llega el inevitable momento de asistir al sanitario y si, es espectacular. Desde la disposición de los lavamanos a la iluminación, pasando por los espejos y los grifos. Pienso en Frank Ghery y Sir Frank Lloyd Wright, en lo sublime de la iluminación a base de luces fluorescentes bien manejadas y en la perdubirilidad del mármol. El mármol es una piedra sedimentaria y eso significa que es propenso a absorber sustancias químicas a las que está expuesto ¿aplica eso al jabón líquido para las manos?

La salida del baño da directamente a la barra, la barra más amplia y espectacular de la ciudad, cabe destacar. Ya está tocando el grupo en vivo y no decepciona. Es como una reencarnación de Timbiriche pero tocan rock de verdad y hacen covers muy buenos. Mis respetos. Reconozco que me entretienen un buen rato y que no puedo dejar de mirar a la cantante de los pantalones ajustados y el cabello rizado. Para entonces el encanto de la noche está por terminarse y por poco me convencen, hasta que regreso a mi diminuta y miserable mesa con asientos faltantes. Me consuelo pidiendo una cerveza, vieja amiga en la que siempre puedo confiar, y así soporto el resto de la noche.

Cuando todo termina y llega la cuenta, me alegro de cargar con ese billete de alta denominación para emergencias: la cerveza resulta haber costado una suma ridícula, de tres cifras. Juro jamás volver.

Para mí el mundo se acabó en el 2012.

Fear Agent

Acabo de ponerme al día con este cómic, la verdad no había escuchado hablar de el ni nada, únicamente me llamó la atención una portada. Cuenta la historia de Heath Houston, un granjero texano del futuro que, luego de verse envuelto en una invasión alienígena a la Tierra en la que la humanidad prácticamente se extingue, se convierte en una especie de exterminador de plagas extraterrestres.
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Heath es rudo, alcohólico, malhablado y solitario. No sabe medir riesgos y francamente ha perdido toda razón para vivir por culpa de los extraterrestres y ahora los odia profundamente.

Si la historia suena a la vez familiar y absurda pues esa es precisamente la intención, tomar los temas más clásicos de la ciencia ficción de antaño y crear una trama más enfocada a la aventura y la imaginación desenfrenada que al rigor científico  y las cuestiones existencialistas que abundan actualmente en este género.

Para empezar y para que no se desanimen, se trata de únicamente 28 números y están por salir los últimos dos, para terminar la serie en el número 30. Además los números son un poco más cortos que lo usual pero sin quitarle valor. Déjenme les aclaro el asunto, básicamente en la mayoría de los números el 80% está dedicado a la historia principal pero el porcentaje restante es una aventura corta que no se conecta al resto de la historia. Ese detalle me parece muy bueno.

Hay muchas peleas, mucha acción, muchas cosas bizarras extraterrestres. Lo que más me ha sorprendido y agradado es que la historia se complica, está llena de giros inesperados, criaturas horribles, mujeres voluptuosas, viajes en el tiempo y en el espacio y ya no les voy a contar más para no arruinárselos.

No, no es el drama del siglo, de hecho no es una serie que se tome a sí misma tan en serio como, digamos, The Walking Dead. Es más bien una historia dedicada al niño que todos llevamos dentro, una anomalía en los tiempos que corren y que hace un enorme guiño nostálgico a la época dorada de la ciencia ficción.
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La recomiendo, solo hay un detalle en contra. La serie  tiene una historia de publicación irregular debido a que sufrió una interrupción a causa de que su creador estuvo un año bajo un contrato de exclusividad, año en el que dejó de publicarse. Pero hace unos meses regresó y ya solo faltan dos números para cerrar la historia. Afortunadamente es una historia autoconclusiva con un final planeado y todo eso que tanto cacareaban que le faltaba a “Lost” muchas sorpresas. Al principio puede parecer que todo está muy jalado de los pelos pero más adelante todo se explica y cobra sentido. Y entonces hay otro giro aún más jalado de los pelos, con la respectiva explicación, claro. Al parecer ya se vendieron los derechos para la película y se manejaba el 2010 como fecha de estreno pero a falta de confirmación o trailers la verdad ya no me lo creo.

Como es usual, no tengo idea de donde puedan descargarlo.

Y recuerden: el jetpack y el whisky son parte del uniforme.

Tres películas que no es común que yo recomiende

En general son de comedia e involucran a Seann William Scott (a quien no conocía y creo que no es malo) y/o a Paul Rudd. Todas están decentes para dominguear con la familia.

  • Role models” – dos empleados que promocionan una bebida energética se meten en problemas con la ley y son condenados a hacer servicio social como tutores de adolescentes inadaptados. Obviamente la nada original historia cuenta como este par que es todo menos modelos a seguir, tienen un cambio de corazón al relacionarse con los chicos. Me gustó que es entretenida y no traiciona, no promete nada que no vaya a cumplir y de hecho carece de momentos de drama exagerados/lacrimógenos que la verdad solo se habrían sentido forzados. Tiene buenos momentos aunque si se me hizo un tanto sobrado el tiempo dedicado a cierto juego de rol que es importante para la trama pero no tanto.
  • I love you, man” – un bromance muy bien logrado. En vísperas de su boda, el protagonista se da cuenta que toda su vida se ha relacionado más con mujeres y ahora no tiene un mejor amigo varón que sea su padrino. Por ello se dedica a buscar a un nuevo amigo, tropezando varias veces en el camino pero encontrando una amistad que vale la pena donde menos lo esperaba. Me gustó que retrata muchas cosas que pasan en la vida real, diferencias entre hombres y mujeres y mil detalles de la amistad entre los hombres. Además es graciosa. Archívenla junto a “Virgen a los 40” aunque esta me gustó más (y afortunadamente no termina con un número musical venido a menos).
  • The rundown” – aquí sale The Rock pero no dejen que eso les desanime, esto no es “el hada de los dientes“. El cobrador de deudas de un mafioso es enviado a Centroamérica a una última misión, cuyo cumplimiento le dará de vuelta su libertad y fortuna: traer de la oreja al hijo de su jefe, que se encuentra en medio de la jungla buscando un artilugio arqueológico. De nuevo la premisa no es para nada original pero mágicamente está muy bien logrado y es bastante entretenida. Destaca la presencia de Christopher Walken como el villano así como una de las escenas de pelea más originales que he visto en mucho tiempo. Curiosamente la dirección corre a cargo de Peter Berg, quien hace unos años hizo “The kingdom” la cual me impresionó muy positivamente. Luego parece que bajó sus estándares con “Hancock”. Agradezco en particular que el tiempo dedicado a la subtrama estilo Indiana Jones es reducido y que a dicho artefacto no se le atribuyen poderes mágicos ni nada, todo mundo anda tras él solo por el valor de su peso en oro. Buen balance comedia-acción.