Le contaba a un amigo una anécdota de LeBron James…

“¿Quién es ese LeBron?” me pregunta. Le explico brevemente, tratando de poner las cosas en contexto. Me contesta que es similar a… y me cuenta una anécdota de Messi.

“¿Quién es Messi?” le digo. Y se me queda viendo feo.

Nadie me comprende =(

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El primer episodio de “The walking dead”

Fue muy bueno, realmente no hay más que decir. A pesar de las temidas desviaciones respecto al material original. También fue increíblemente violento y sangriento, creo que más que cualquier otra serie de TV. El flash-¿forward? con el que arranca, de la niña y el oso, quizá fue totalmente gratuito y puro fan service pero creo que sirve para dejar claro, desde el primer momento, el tono de la serie.

Los efectos especiales y maquillaje de los zombies están perfectos, ese era uno de mis temores al ver las primeras imágenes al respecto. Curiosamente aparecen más zombies que en muchas otras películas de zombies, la escala de la producción es enorme y muy impresionante. Tan solo el trabajo de cámara y las tomas aéreas y con grúas y toda la cosa está a la altura de buenas producciones de cine.

La única sorpresa un tanto agridulce para mí ha sido lo increiblemente seria y dramática que es la serie. No concede un solo momento de gracia o redención y pues… no sé, quizá sea señal (y espero que no) de algo que no funcione más adelante (no quiero dar spoilers del segundo episodio). También me temo que tanto por el drama, el ritmo y la violencia, la serie se aleje mucho del público más joven. Y claro, cuando la transmitan en TV nacional va a pasar como con “Dexter” que de tanto recortarle la violencia van a quedar capítulos de media hora, eso es inevitable. Tal vez no me di cuenta que el comic era tan en serio pero en fin.

Y ya me extendí de más, como es mi fea costumbre. Está perfecto, es atrevido y provocativo. Ya veremos como se desarrolla el resto. Los dejo con esta sabia reflexión de parte de ya saben quien.

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Por cierto la canción al final del primer episodio es un enorme WTF.

EDIT: y los comentarios en algunos foros también traen sabias enseñanzas como “Read the comic, it’s quite possibly the best thing ever.”

“Monsters”

Pensaba escribir al respecto algo muy sencillo, únicamente señalando lo atípico de esta película pero ha pasado algo muy curioso (y no lo digo únicamente por @kwz): los que la han visto parecen haberse dividido fuertemente entre si fue buena o no. Además me parece más interesante que describirla como “la mejor del año” o “infinitamente refrescante y sutilmente innovadora.

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La historia, que ha sido comparada con “Cloverfield” y “District 9” y que efectivamente tiene influencias y hace más de un guiño a ambas cintas, es bastante sencilla. En el futuro cercano una forma de vida extraterrestre llega por accidente a la tierra y comienza a colonizar la zona fronteriza México- EEUU. Un fotógrafo gringo que se encuentra en latinoamérica en busca de la imagean shockeante del conflicto alien-humano que le haga ganar mucho dinero, es obligado por su jefe a acompañar a la hija de este de regreso al país de la coca-cola y la big mac.

El primer punto de la disputa parece haberse originado a causa de el título ¿una película de monstruos en la que no hay acción ni sustos? Y es verdad, el ritmo y estilo de la película se aleja de lo que estamos acostumbrados a ver con premisas similares. En ese sentido me recuerda a “The Pledge” en la que la premisa es un policía detrás de un asesino pero la historia en si toma un rumbo bastante tangencial a la tradicional cacería humana con persecuciones e intrigas. Se puede decir que sí, el título resulta un tanto inadecuado en ese sentido y también porque la película realmente muestra una mirada muy romántica a los extraterrestres.

El segundo puntode controversia tiene que ver más con la película en sí, que se centra en el viaje de los dos protagonistas a través de un territorio mexicano enrarecido por la presencia de los alieníginas y los esfuerzos por controlarlos. Muy poco es mostrado acerca de los seres de otro planeta, menos es explicado y la trama toma tintes de película de romance. Digo tintes porque sinceramente nisiquiera llega a ser un romance, si acaso es el inicio de una relación. Muy apenas.

Y bueno ahí si no estoy seguro de comprender, creo que entran en juego las expectativas que cada uno se creó al respecto. Parece que muchos esperaban algo épico y legendario que se ocupara del enfrentamiento y control de la plaga alienígena, lleno de explosiones y balazos y que pintara muy claro quien es el bueno y quien es el malo y al final el héroe regresara a los brazos de su amada… O algo así, como lo que sale cada verano de Hollywood.

Yo creo que la película funciona mejor si nos la tomamos con ambiguedad. Ahora sí ya les voy a decir lo que “Monsters” representó para mi: fue una grata sorpresa y una de las pocas historias (cuasi) románticas que han logrado capturar mi atención. Verán, mi queja con muchas historias de amor es que rara vez es explicado el por qué se originó la atracción entre los dos y como de ahí fue creciendo la mutua simpatía y creo que aquí queda plasmado de manera muy natural. Realmente no se trata de la química que hay entre los dos, sino en el descubrimiento de la oportunidad para que esta surja que ven los personajes entre sí.

También está el hecho de que creo que “Monsters” funciona como creature feature en forma y aquí viene otra distinción que alcanzo a ver: la de las personas que preferimos “Alien” o las que prefieren “Aliens“, debate que creo difícilmente terminará entre los fans de ese tipo de películas.

Mencioné algo acerca de la ambiguedad y me gustaría añadir un poco más. Sería demasiado fácil tomarse literalmente el título de “Monstruos” como referencia a los extraterrestres. Del mismo modo es demasiado extremo tomar toda la cinta como una tosca alegoría a la situación de los inmigrantes mexicanos en el vecino país del norte. Para ver un poco a lo que me refiero, ver esta breve reseña de acá. De nuevo aconsejo tomarla con ambiguedad.

¿Entrar en más detalles? Pues solamente me queda decir que me parece ingeniosa la manera en la que fue grabada, con mucha improvisación y en escenarios reales. Que sabe capturar bien y de manera sutil la relación de un fotógrafo con su cámara. Que le agradezco que no haya caricaturizado méxico, cosa que es muy común. Se le ha criticado por ejemplo que los gringos son presentados como fuertemente beligerantes y a los mexicanos como altruistas, aún cuando se encuentran sumidos en la pobreza. Y pues es verdad que los gringos son los únicos que salen blandiendo armas automáticas como si del apocalipsis se tratara pero también hay que notar que los mexicanos son mostrados en partes como estafadores o aprovechados.

También le agradezco que los extraterrestres jamás se humanizan, al contrario, son presentados siempre como un enigma con el que por desgracia se ha topado la humanidad. Me recuerda a “The thing” porque lo único que aquel alienígena quería era sobrevivir lo suficiente para volver a su planeta. Y claro, el mantener esa sensación de fascinación con las creaturas es algo que solo se ve en las buenas películas de monstruos. El desenlace, eso sí, me parece perfecto. Tan… ambiguo.

¿Qué es lo que más probablemente pasaría si algún día se descubre vida extraterrestre? Seguramente seguiríamos adelante con nuestras vidas. De todo lo demás yo culpo a las expectativas falsas que cada uno se creó con una película tan pequeña y simple.

“Scalped” de Jason Aaron, números 1 a 41

Acabo de ponerme al día con este cómic. La verdad no había escuchado mucho acerca de él, solamente que tenía que ver con “nativos americanos” y que era medio “noir”. Y pues decidí darle una oportunidad, curiosamente en este caso no me llamó la atención alguna imagen o portada en particular creo que más que nada fue la curiosidad por la mitología de los “indios” americanos.

Ahora bien, en ese sentido no puedo decir que me haya llevado una decepción precisamente pero si creo que hablar de esta saga en esos términos es un tanto inadecuado. Es una historia policiaca, simple y llanamente; que por alguna razón ocurre en una reserva india. Sí hay un poco de mitología y personajes más “tradicionales” por así decirlo esparcidos por aquí y por allá a lo largo de la historia pero realmente las tramas principales poco tienen que ver con eso.

Aclarado ese punto ya puedo hablar un poco de qué se trata. Dashiell Bad Horse es un policía que tiene la misión de filtrarse encubierto en los negocios de Lincoln Red Crow, el hombre más importante de la reserva india y que ahora dirige un reluciente casino. Dashiell nació y creció en la reserva pero lo que más quiso toda su vida fue irse para jamás volver. El motivo de su retorno es revelado más adelante aunque hasta el momento seguimos sin saber cómo lo convencieron sus superiores para volver. Pero bueno, el caso es que está ahí para encontrar evidencia que lleve al arrestro de Red Crow, quien obviamente tiene las manos metidas en multitud de negocios sucios. Pero drogas, trata de blancas, fraudes, violencia y demás no interesan a Dashiell. Lo que busca es evidencia de un asesinato.

Conforme avanza la historia, Dashiell establece una relación autodestructiva con la conflictiva hija de Red Crow y nos enteramos que este último tiene/tuvo una relación previa con la madre de Dashiell. Una relación de amor/antagonismo que data de muchos años atrás. Y bueno, como todo personaje de historia “noir” Dashiell también está lleno de defectos, como un temperamento violento e impredecible, drogas y demás.

Y creo que lo acabo de contar de la manera menos emocionante posible 😦

Los primeros dos o tres números y muy en particular el primero me parecieron, la verdad, un poco difíciles de acabar, eso hay que reconocerlo. Pero quedé muy sorprendido más adelante cuando la historia va tomando forma, se presentan nuevos personajes de dentro y fuera de la reserva así como la verdadera motivación de la investiación de Red Crow, que resulta ser la venganza, y se entrelazan las subtramas de manera bastante satisfactoria.

En especial me decidí a escribir esto al terminar el número 41 porque, a pesar de que falta un número para cerrar el arco argumental actual, sentí que me dejó en un momento muy adecuado. En concreto se trata de un reencuentro que abre la puerta a que la historia siga adelante con mayor vigor después de unos números algo tormentosos para los personajes.

Yo recomiendo “Scalped”, realmente es una buena historia policiaca. Tiene su buena dosis de venganzas, ajustes de cuentas, asesinatos y también su parte de nobleza hasta en los personajes más oscuros. También tiene algunos paneles y páginas muy buenas que incluso sin necesidad de palabras te cuentan una historia y uno que otro one liner digno de mención. Respecto al arte y los dibujos pues si tiene un estilo propio y no me parece que la calidad gráfica haya decaído últimamente. Lo menciono porque en algunas reseñas he leído eso. Algunas portadas me parecen muy originales y en general son muy buenas.

Lo que si me molesta un poco es que la apariencia del protagonista parece por momentos no estar muy bien definida. Generalmente aparece un tanto “desdibujado” si es que existe esa palabra y en los primeros números es un tanto distinto para más adelante dar un cambio que sí se nota. No me lo explico ya que no se cambió de dibujante ni nada por el estilo, como sucedió en “The walking dead”. Es el detalle que me parece más enervante de “Scalped”. Todos los demás personajes parecen dibujados de manera más constante y consistente. No puedo evitar contrastarlo con por ejemplo “DMZ” en donde desde el principio queda muy claro que Matty Roth es el protagonista y sus características, que lo hacen inmediatamente identificable, no se alteran demasiado a pesar de que el personaje si sufre algunos ajustes gráficos a lo largo de la serie. Me imagino que es una evolución normal en todo cómic y está bien pero aquí si quién sabe que pasa. Otra pequeña incosistencia: siempre se describe a Dashiell como alguien que ha entrenado en muchas técnicas de defensa personal y que tiene grandes habilidades con los chacos. Habilidades que hasta ahora solo ha usado en una sola ocasión ¿?

De nuevo me pareció que les quité todavía más las ganas de leerlo pero no era mi intención. Como es usual, por desgracia no les puedo decir donde pueden conseguirlo.

En fin, como prueba de eso les dejo estas dos imágenes para que vean de lo que hablo.

SCALPED character sketch by R.M. Guéra

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