Medusas

Me gustan mucho las formas de vida marina, aún así es muy reducida mi experiencia con este tipo de organismos. Prácticamente todo se resume a acuarios de colonias acomodadas de la Ciudad de México allá por 1995. Aunque he tenido peceras en casa operando ininterrumpidamente desde entonces, me he dedicado a criar otro tipo de animales. En realidad yo solo iba a ver los ejemplares que tenían tanto a la venta como en exhibición. Esto último puede parecer un detalle sin importancia pero a mi parecer un acuario que no tiene su “mascota”, ejemplares que no están a la venta y con los que generalmente se ha encariñado el dueño, es una mala señal. Si absolutamente todo está a la venta, desconfíen.

Pero bueno, el caso es que lo he visto casi de todo, desde acuarios en los que no se dignan sacar a los peces de la bolsa de plástico en la que vienen de algún lejano rincón del planeta (y donde eventualmente morirán por falta de oxígeno más que de alimento) hasta tanques de miles de litros con grandes corales y una enorme tortuga de carey que durante años fue mi consentida (ejemplar de exhibición del acuario, claro. Excelente señal) y que se alimentaba de pulpo fresco en trozos, hasta instalaciones y equipo más exótico que nunca he vuelto a ver.

Mi experiencia con invertebrados marinos ha sido aún más limitada, muy apenas ubico una que otra especie de camarón y algún coral. Pero siempre había tenido la inquietud de ver aunque fuera a la distancia a las medusas. Hoy por fin lo hice y puedo decir que es algo muy curioso. Las medusas son invertebrados medianamente relacionados con los corales, tienen un ciclo de vida de varias etapas y pasan por fases en las que pueden moverse libremente y otras en las que permanecen anclados a alguna superficie propicia. Cuando están en la etapa móvil se reproducen de manera sexual mientras que en la etapa inmóvil lo hacen de forma asexual: de un “pólipo” surgen por división varios animales que son genéticamente idénticos cuando las condiciones son adecuadas. Esto puede ocasionar las “infestaciones” de medusas de vez en cuando. No sé qué implicaciones tenga esto para los conceptos de clonación y selección natural.

El cuerpo de la medusa es muy delicado, pues está formado en algo así como 95% de agua y solamente una fina membrana que lo mantiene todo junto y funcionando. Algunas viven en simbiosis con algas fotosintéticas que les proporcionan buena parte de su alimento, de manera que no tienen que hacer gran cosa para sobrevivir, únicamente basta con evitar colisiones con cualquier obstáculo o encuentros con posibles depredadores, aunque no sé mucho del tema. Las medusas son animales (aquí se disputa el uso del adjetivo “primitivos”) que están en constante movimiento. No cuentan con sistema nervioso ni órganos que les permitan orientarse ni responder a gran variedad de estímulos, aunque se cree que algunas especies pueden “ver”. En general las medusas nadan invariablemente en contra de la corriente, de modo que son relativamente fáciles de controlar. A pesar de su casi etérea composición, se cree que la mayor parte de la materia orgánica/viviente en la Tierra son medusas, de modo que, al menos en masa, la forma de vida representativa de este planeta es la medusa.

Pero son muy elusivas, es difícil sacarlas del agua y verlas de cerca. Mantenerlas en cautiverio es particularmente complicado pues cualquier contacto, incluso con el cristal de un tanque/pecera puede dañar sus delicados tejidos. Hasta hace poco era considerado imposible pero por ahí a alguien se le ocurrió la idea de mantenerlas “suspendidas” nadando en un interminable remolino y el concepto ha funcionado. Así es como hoy, por primera vez, he visto una medusa “en la vida real”. Viva y bellamente exhibida en cautiverio. Son tan diferentes a lo que estamos acostumbrados a ver cotidianamente que la única manera que se me ocurre para describirlas es “extraterrestre”. Es lo que yo esperaría encontrarme en los mares de algún planeta lejano y aún así son lo más típico de la Tierra. Son tan transparentes como me imagino que sería un fantasma y por alguna extraña razón es difícil dejar de mirarlas.

Así que cuando vean un acuario que tiene medusas en exhibición por largas temporadas pueden tener la seguridad que se trata de un lugar muy especial que no reparó en esfuerzos.

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