“Monster” de Naoki Urasawa

Como suele suceder, este título llegó a mis manos por casualidad y por un tiempo no le presté mucha atención hasta que leí un poco acerca de qué se trataba la historia y me llamó la atención. Terminaría convirtiéndose en el primer manga que he leído completo.

Aquí tenemos como protagonista “inicial” (la explicación de esto más adelante) al  Dr. Kenzo Tenma, un prominente neurocirujano de origen japonés que se encuentra trabajando en un importante hospital de Alemania. Todo va bien para tenma: sus cirugías son un éxito, es promovido en su trabajo y está por casarse con la hija del director del hospital. Un día llegan a urgencias casi al mismo tiempo dos casos: un prominente político y un niño que ha recibido una bala en la cabeza. Tenma es presionado para salvarle la vida al político pero elige operar al niño. A partir de entonces la vida del doctor queda destrozada.

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A causa de esa decisión, el Dr. Tenma deja de recibir los favores del director del hospital y apartir de ahí comienza a caer en una espiral descendente. Cuando el niño, junto a su hermana gemela, desaparece en circunstancias misterioras en las que también murieron otras personas, Tenma se convierte en el principal sospechoso y se convierte en fugitivo.

“Monster” es una historia que se extiende a lo largo de muchos años y varios países y en la que la vida del Dr. Tenma se entrelaza con la de otros muchos personajes, y en varias ocasiones serán estos los que tomen el protagonismo. Es precisamente este enorme catálogo de personajes periféricos e historias entrelazadas lo que a mi más me sorprendió y me gustó de su lectura. Realmente pocas veces se ve algo de tal alcance y tan bien logrado.

Conforme avanza la trama vamos descubriendo quién era el misterioso niño y el por qué las cosas hubieran sido más fáciles si hubiera muerto aquella vez. Entramos a una enorme red de secretos, conspiraciones e intenciones ocultas cuyo objetivo es desatar el horror.

Creo que “Monster” calificaría como un thriller policiaco, en donde nos adentramos en las vidas de muchos personajes para ir deshaciendo la telaraña de misterio en la que se ve atrapado Tenma. Otra cosa que me llamó la atención es que el conflicto central tiene que ver no con hacer justicia ni castigar, sino con hacer lo que sea necesario porque es la única salida.

En los casí 200 capítulos (donde un capítulo equivale a un número de un comic) se mantiene el interés, la intriga y las revelaciones, pero sobre todo el espíritu de los personajes. Y para el desenlace asistimos a una matanza que habrá que detener a cualquier costo.

Es precisamente ese desenlace el que he visto que ha dejado insatisfechos a algunos, pero a mi me parece muy adecuado.  La manera en que todos los personajes que hemos ido conociendo a lo largo del relato se ven involucrados en el climax y resolucion de tan tenebrosos acontecimientos y la resolución final son algo a lo que no le encuentro peros.

También hay que mencionar el excelente dibujo a lo largo de todo el manga (es en blanco y negro), muy realista y detallado, y siempre funcionando muy bien para avanzar la narrativa.

Yo  no podría recomendarlo más.

Por cierto que existe la adaptación a serie de TV animada, que no he visto y de la que no puedo comentar. A esa serie pertenece la imagen que ilustra este texto.

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El primer episodio de “The walking dead”

Fue muy bueno, realmente no hay más que decir. A pesar de las temidas desviaciones respecto al material original. También fue increíblemente violento y sangriento, creo que más que cualquier otra serie de TV. El flash-¿forward? con el que arranca, de la niña y el oso, quizá fue totalmente gratuito y puro fan service pero creo que sirve para dejar claro, desde el primer momento, el tono de la serie.

Los efectos especiales y maquillaje de los zombies están perfectos, ese era uno de mis temores al ver las primeras imágenes al respecto. Curiosamente aparecen más zombies que en muchas otras películas de zombies, la escala de la producción es enorme y muy impresionante. Tan solo el trabajo de cámara y las tomas aéreas y con grúas y toda la cosa está a la altura de buenas producciones de cine.

La única sorpresa un tanto agridulce para mí ha sido lo increiblemente seria y dramática que es la serie. No concede un solo momento de gracia o redención y pues… no sé, quizá sea señal (y espero que no) de algo que no funcione más adelante (no quiero dar spoilers del segundo episodio). También me temo que tanto por el drama, el ritmo y la violencia, la serie se aleje mucho del público más joven. Y claro, cuando la transmitan en TV nacional va a pasar como con “Dexter” que de tanto recortarle la violencia van a quedar capítulos de media hora, eso es inevitable. Tal vez no me di cuenta que el comic era tan en serio pero en fin.

Y ya me extendí de más, como es mi fea costumbre. Está perfecto, es atrevido y provocativo. Ya veremos como se desarrolla el resto. Los dejo con esta sabia reflexión de parte de ya saben quien.

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Por cierto la canción al final del primer episodio es un enorme WTF.

EDIT: y los comentarios en algunos foros también traen sabias enseñanzas como “Read the comic, it’s quite possibly the best thing ever.”

“Scalped” de Jason Aaron, números 1 a 41

Acabo de ponerme al día con este cómic. La verdad no había escuchado mucho acerca de él, solamente que tenía que ver con “nativos americanos” y que era medio “noir”. Y pues decidí darle una oportunidad, curiosamente en este caso no me llamó la atención alguna imagen o portada en particular creo que más que nada fue la curiosidad por la mitología de los “indios” americanos.

Ahora bien, en ese sentido no puedo decir que me haya llevado una decepción precisamente pero si creo que hablar de esta saga en esos términos es un tanto inadecuado. Es una historia policiaca, simple y llanamente; que por alguna razón ocurre en una reserva india. Sí hay un poco de mitología y personajes más “tradicionales” por así decirlo esparcidos por aquí y por allá a lo largo de la historia pero realmente las tramas principales poco tienen que ver con eso.

Aclarado ese punto ya puedo hablar un poco de qué se trata. Dashiell Bad Horse es un policía que tiene la misión de filtrarse encubierto en los negocios de Lincoln Red Crow, el hombre más importante de la reserva india y que ahora dirige un reluciente casino. Dashiell nació y creció en la reserva pero lo que más quiso toda su vida fue irse para jamás volver. El motivo de su retorno es revelado más adelante aunque hasta el momento seguimos sin saber cómo lo convencieron sus superiores para volver. Pero bueno, el caso es que está ahí para encontrar evidencia que lleve al arrestro de Red Crow, quien obviamente tiene las manos metidas en multitud de negocios sucios. Pero drogas, trata de blancas, fraudes, violencia y demás no interesan a Dashiell. Lo que busca es evidencia de un asesinato.

Conforme avanza la historia, Dashiell establece una relación autodestructiva con la conflictiva hija de Red Crow y nos enteramos que este último tiene/tuvo una relación previa con la madre de Dashiell. Una relación de amor/antagonismo que data de muchos años atrás. Y bueno, como todo personaje de historia “noir” Dashiell también está lleno de defectos, como un temperamento violento e impredecible, drogas y demás.

Y creo que lo acabo de contar de la manera menos emocionante posible 😦

Los primeros dos o tres números y muy en particular el primero me parecieron, la verdad, un poco difíciles de acabar, eso hay que reconocerlo. Pero quedé muy sorprendido más adelante cuando la historia va tomando forma, se presentan nuevos personajes de dentro y fuera de la reserva así como la verdadera motivación de la investiación de Red Crow, que resulta ser la venganza, y se entrelazan las subtramas de manera bastante satisfactoria.

En especial me decidí a escribir esto al terminar el número 41 porque, a pesar de que falta un número para cerrar el arco argumental actual, sentí que me dejó en un momento muy adecuado. En concreto se trata de un reencuentro que abre la puerta a que la historia siga adelante con mayor vigor después de unos números algo tormentosos para los personajes.

Yo recomiendo “Scalped”, realmente es una buena historia policiaca. Tiene su buena dosis de venganzas, ajustes de cuentas, asesinatos y también su parte de nobleza hasta en los personajes más oscuros. También tiene algunos paneles y páginas muy buenas que incluso sin necesidad de palabras te cuentan una historia y uno que otro one liner digno de mención. Respecto al arte y los dibujos pues si tiene un estilo propio y no me parece que la calidad gráfica haya decaído últimamente. Lo menciono porque en algunas reseñas he leído eso. Algunas portadas me parecen muy originales y en general son muy buenas.

Lo que si me molesta un poco es que la apariencia del protagonista parece por momentos no estar muy bien definida. Generalmente aparece un tanto “desdibujado” si es que existe esa palabra y en los primeros números es un tanto distinto para más adelante dar un cambio que sí se nota. No me lo explico ya que no se cambió de dibujante ni nada por el estilo, como sucedió en “The walking dead”. Es el detalle que me parece más enervante de “Scalped”. Todos los demás personajes parecen dibujados de manera más constante y consistente. No puedo evitar contrastarlo con por ejemplo “DMZ” en donde desde el principio queda muy claro que Matty Roth es el protagonista y sus características, que lo hacen inmediatamente identificable, no se alteran demasiado a pesar de que el personaje si sufre algunos ajustes gráficos a lo largo de la serie. Me imagino que es una evolución normal en todo cómic y está bien pero aquí si quién sabe que pasa. Otra pequeña incosistencia: siempre se describe a Dashiell como alguien que ha entrenado en muchas técnicas de defensa personal y que tiene grandes habilidades con los chacos. Habilidades que hasta ahora solo ha usado en una sola ocasión ¿?

De nuevo me pareció que les quité todavía más las ganas de leerlo pero no era mi intención. Como es usual, por desgracia no les puedo decir donde pueden conseguirlo.

En fin, como prueba de eso les dejo estas dos imágenes para que vean de lo que hablo.

SCALPED character sketch by R.M. Guéra

scalped1

Tres comics para noches largas

Se avecina el fin de semana más largo del año, con las fiestas del bicentenario y esa situación innombrable que hará que nadie salga de casa por la noche. Por eso les traigo tres buenas sugerencias para entretenerse en esos ratos de aburrida soledad patria. Se trata de historias cortas que se leen rápidamente de principio a fin y que vienen, máximo, en tres números distintos.

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“The Pro” de Garth Ennis –  Cuenta la historia de una prostituta y madre soltera venida a menos que por capricho de un fisgón recibe superpoderes y se une a una liga de superhéroes justicieros. Ella es una mujer vulgar, nada delicada y que ha aprendido a salir adelante sola y de la manera más práctica, lo cual inevitablemente choca con las ideas y pretensiones de los demás.

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“Pieces for mom” de Steve Niles – Dos hermanos huérfanos se enfrentan al apocalipsis ¿qué harias si tu mamá fuera un zombie? Cuidar de ella y buscarle alimento fresco, claro está.

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“Chosen” de Mark Millar – Un camión atropella a un chavito de doce años que es en apariencia de lo más común y corriente, salvo porque milagrosamente sale del incidente sin un rasguño. Para después volver a la escuela y descubrir que puede responder correctamente a cualquier pregunta que le hagan sus profesores, así como curar las enfermedades de sus compañeros y realizar uno que otro milagro ¿sera por fin la segunda venida de Cristo?

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El bonus corre a cargo de Fear Agent 29, el penúltimo de la saga y que acaba de salir. Ya nos deja entrever en que acabará la historia de Heath Houston.

Fear Agent

Acabo de ponerme al día con este cómic, la verdad no había escuchado hablar de el ni nada, únicamente me llamó la atención una portada. Cuenta la historia de Heath Houston, un granjero texano del futuro que, luego de verse envuelto en una invasión alienígena a la Tierra en la que la humanidad prácticamente se extingue, se convierte en una especie de exterminador de plagas extraterrestres.
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Heath es rudo, alcohólico, malhablado y solitario. No sabe medir riesgos y francamente ha perdido toda razón para vivir por culpa de los extraterrestres y ahora los odia profundamente.

Si la historia suena a la vez familiar y absurda pues esa es precisamente la intención, tomar los temas más clásicos de la ciencia ficción de antaño y crear una trama más enfocada a la aventura y la imaginación desenfrenada que al rigor científico  y las cuestiones existencialistas que abundan actualmente en este género.

Para empezar y para que no se desanimen, se trata de únicamente 28 números y están por salir los últimos dos, para terminar la serie en el número 30. Además los números son un poco más cortos que lo usual pero sin quitarle valor. Déjenme les aclaro el asunto, básicamente en la mayoría de los números el 80% está dedicado a la historia principal pero el porcentaje restante es una aventura corta que no se conecta al resto de la historia. Ese detalle me parece muy bueno.

Hay muchas peleas, mucha acción, muchas cosas bizarras extraterrestres. Lo que más me ha sorprendido y agradado es que la historia se complica, está llena de giros inesperados, criaturas horribles, mujeres voluptuosas, viajes en el tiempo y en el espacio y ya no les voy a contar más para no arruinárselos.

No, no es el drama del siglo, de hecho no es una serie que se tome a sí misma tan en serio como, digamos, The Walking Dead. Es más bien una historia dedicada al niño que todos llevamos dentro, una anomalía en los tiempos que corren y que hace un enorme guiño nostálgico a la época dorada de la ciencia ficción.
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La recomiendo, solo hay un detalle en contra. La serie  tiene una historia de publicación irregular debido a que sufrió una interrupción a causa de que su creador estuvo un año bajo un contrato de exclusividad, año en el que dejó de publicarse. Pero hace unos meses regresó y ya solo faltan dos números para cerrar la historia. Afortunadamente es una historia autoconclusiva con un final planeado y todo eso que tanto cacareaban que le faltaba a “Lost” muchas sorpresas. Al principio puede parecer que todo está muy jalado de los pelos pero más adelante todo se explica y cobra sentido. Y entonces hay otro giro aún más jalado de los pelos, con la respectiva explicación, claro. Al parecer ya se vendieron los derechos para la película y se manejaba el 2010 como fecha de estreno pero a falta de confirmación o trailers la verdad ya no me lo creo.

Como es usual, no tengo idea de donde puedan descargarlo.

Y recuerden: el jetpack y el whisky son parte del uniforme.

Software para lectura de comics (.cbr, .cbz)

Hablemos de piratería. Piratería de comics. La mayoría de los comics piratas se distribuyen en formato cbr o cbz, que no son otra cosa que archivos .zip o .rar con el respectivo cambio de extensión y que contienen los comics escaneados como imágenes .jpg. Otros pocos comics existen en PDF y otros formatos.

Los archivos .cbr y .cbz se pueden abrir con algunos programas específicos y en lo personal he probado varios, aunque siento que aún no he encontrado el perfecto. La verdad hay bastantes alternativas, incluso algunos están escritos en Java y son multiplataforma. Pero me centraré en los tres que me han funcionado mejor.

  • CDisplay –  el más conocido, pequeño, fácil de usar y con menos funciones. No me gusta que por defecto se ejecuta en pantalla completa y que prácticamente nada se le puede personalizar. Es abandonware, ya no se desarrolla activamente. Por ahí surgió un clon, CDisplayEX que pretendía continuar su desarrollo pero que actualmente también está abandonado. Parece sacado de los 80’s y la verdad no podría recomendarlo a estas alturas.
  • ComicRack – el único de esta lista que sigue en desarrollo activo y al que se le siguen añadiendo características. Está hecho en .Net por lo que la instalación puede ser un suplicio por los archivos adicionales que hay que instalar. Permite bastante personalización y en general funciona bien. Me agrada el autodesplazamiento con la tecla espaciadora, que desliza la página lo suficiente para leer los paneles siguientes. No me gusta que tiene la ambición de administrar bibliotecas enteras de cómics y que esa característica no se le puede deshabilitar. También creo que la configuración que trae por defecto es bastante engorrosa y no muy agradable de usar, sobre todo la miniuatura de la página actual que sobrepone cada que deslizamos la página. Sin embargo me gusta mucho que permite utilizar pestañas para abrir varios comics a la vez en una sola ventana, también que recuerda en qué página nos quedamos la última vez y abre el comic en esa parte. Creo que si vienes de años de usar CDisplay, ComicRack te confundirá y resultará muy molesto, a menos que inviertas un rato en configurarlo a tu gusto. Lo ideal sería una versión light, sin tantas funciones que no vamos a usar, parece que ya no saben que meterle. En las últimas versiones aparece un molesto mensaje pidiendo donativos.
  • MangaMeeya – otro abandonware creado por una empresa japonesa y muy recomendado en foros de manga. No requiere instalación, es portable. Pide muy pocos recursos y reacciona a la velocidad de la luz. Es mi favorito porque no tiene características de más y funciona muy bien. También recuerda la página en la que nos quedamos la última vez. Lo que más me gusta es que permite ver el comic sin saltos de página, en un scrolling continuo. Sin duda mi favorito.

La verdad me sorprende que dos de las opciones más populares sean abandonware. Yo les recomiendo MangaMeeya ¿alguna recomendación?