Tres comics para noches largas

Se avecina el fin de semana más largo del año, con las fiestas del bicentenario y esa situación innombrable que hará que nadie salga de casa por la noche. Por eso les traigo tres buenas sugerencias para entretenerse en esos ratos de aburrida soledad patria. Se trata de historias cortas que se leen rápidamente de principio a fin y que vienen, máximo, en tres números distintos.

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“The Pro” de Garth Ennis –  Cuenta la historia de una prostituta y madre soltera venida a menos que por capricho de un fisgón recibe superpoderes y se une a una liga de superhéroes justicieros. Ella es una mujer vulgar, nada delicada y que ha aprendido a salir adelante sola y de la manera más práctica, lo cual inevitablemente choca con las ideas y pretensiones de los demás.

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“Pieces for mom” de Steve Niles – Dos hermanos huérfanos se enfrentan al apocalipsis ¿qué harias si tu mamá fuera un zombie? Cuidar de ella y buscarle alimento fresco, claro está.

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“Chosen” de Mark Millar – Un camión atropella a un chavito de doce años que es en apariencia de lo más común y corriente, salvo porque milagrosamente sale del incidente sin un rasguño. Para después volver a la escuela y descubrir que puede responder correctamente a cualquier pregunta que le hagan sus profesores, así como curar las enfermedades de sus compañeros y realizar uno que otro milagro ¿sera por fin la segunda venida de Cristo?

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El bonus corre a cargo de Fear Agent 29, el penúltimo de la saga y que acaba de salir. Ya nos deja entrever en que acabará la historia de Heath Houston.

Fear Agent

Acabo de ponerme al día con este cómic, la verdad no había escuchado hablar de el ni nada, únicamente me llamó la atención una portada. Cuenta la historia de Heath Houston, un granjero texano del futuro que, luego de verse envuelto en una invasión alienígena a la Tierra en la que la humanidad prácticamente se extingue, se convierte en una especie de exterminador de plagas extraterrestres.
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Heath es rudo, alcohólico, malhablado y solitario. No sabe medir riesgos y francamente ha perdido toda razón para vivir por culpa de los extraterrestres y ahora los odia profundamente.

Si la historia suena a la vez familiar y absurda pues esa es precisamente la intención, tomar los temas más clásicos de la ciencia ficción de antaño y crear una trama más enfocada a la aventura y la imaginación desenfrenada que al rigor científico  y las cuestiones existencialistas que abundan actualmente en este género.

Para empezar y para que no se desanimen, se trata de únicamente 28 números y están por salir los últimos dos, para terminar la serie en el número 30. Además los números son un poco más cortos que lo usual pero sin quitarle valor. Déjenme les aclaro el asunto, básicamente en la mayoría de los números el 80% está dedicado a la historia principal pero el porcentaje restante es una aventura corta que no se conecta al resto de la historia. Ese detalle me parece muy bueno.

Hay muchas peleas, mucha acción, muchas cosas bizarras extraterrestres. Lo que más me ha sorprendido y agradado es que la historia se complica, está llena de giros inesperados, criaturas horribles, mujeres voluptuosas, viajes en el tiempo y en el espacio y ya no les voy a contar más para no arruinárselos.

No, no es el drama del siglo, de hecho no es una serie que se tome a sí misma tan en serio como, digamos, The Walking Dead. Es más bien una historia dedicada al niño que todos llevamos dentro, una anomalía en los tiempos que corren y que hace un enorme guiño nostálgico a la época dorada de la ciencia ficción.
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La recomiendo, solo hay un detalle en contra. La serie  tiene una historia de publicación irregular debido a que sufrió una interrupción a causa de que su creador estuvo un año bajo un contrato de exclusividad, año en el que dejó de publicarse. Pero hace unos meses regresó y ya solo faltan dos números para cerrar la historia. Afortunadamente es una historia autoconclusiva con un final planeado y todo eso que tanto cacareaban que le faltaba a “Lost” muchas sorpresas. Al principio puede parecer que todo está muy jalado de los pelos pero más adelante todo se explica y cobra sentido. Y entonces hay otro giro aún más jalado de los pelos, con la respectiva explicación, claro. Al parecer ya se vendieron los derechos para la película y se manejaba el 2010 como fecha de estreno pero a falta de confirmación o trailers la verdad ya no me lo creo.

Como es usual, no tengo idea de donde puedan descargarlo.

Y recuerden: el jetpack y el whisky son parte del uniforme.

Kid Cudi

Ok, voy a interrumpir la programación “normal” de este blog para hablar de algo que está pasando actualmente. Si ya saben quien es este Kid Cudi habrán notado que el nombre está mal escrito pero es que me niego a usar la notación oficial que alterna minúsculas con mayúsculas. Si, como esos adolescentes metroflogueros que tan bien nos caen.

En resumen, Cudi es un rapero que está teniendo bastante éxito últimamente. Yo en lo personal no lo había escuchado hasta hace apenas una semana. Pero bueno ¿qué tiene de especial? Pues que curiosamente en él se conjugan varias cosas que a mí me despiertan sentimientos encontrados. Para empezar ha ganado popularidad por que se dice que maneja un sonido “diferente” dentro del rap contemporáneo. No soy muy fluído en lenguaje musical así que disculpen lo burdo de la descripción pero yo lo calificaría como un poco más lento y calmado que otros. Canta y rapea  “suavecito” haciendo un juego interesante. Yo soy fan del rap old school y de el sonido medio “lento”, muy diferente al sonido golpeado-escupido que parece pato lucas enojado como hace Eminem últimamente, y pues me ha llamado la atención.

Otra cuestión por lo que ha llamado la atención este negro flacucho es por sus colaboraciones múltiples con varios artistas, que la verdad son bastantes considerando que apenas entró en la escena musical hace dos años y su primer álbum salió el año pasado. Recientemente llamó la atencion con el video de “The pursuit of hapiness” y por ejemplo ha colaborado con Dan Black en “Symphonies“, con Snoop Dogg en “That tree” (video que sin duda nos hará meditar un poco sobre lo jodidos que estamos con la crisis económica) y hasta han sampleado para él y Kanye “fish stick” West a Lady Gaga en “Make her say” que, aunque cuesta trabajo aceptarlo suena interesante. Sus canciones afortunadamente no hablan de violencia, mafias, la vida callejera y etcétera, como es común en el rap y hip hop. Tampoco de desamores y eso se lo agradezco. Hasta ahí lo bueno.

Lo que me ha “chocado”  es que las letras de las canciones de Kid Cudi son en general pobres, habla mucho sobre fumar marihuana y le encanta repetir su nombre artístico. Incluso fuma droga sin reparos frente a las cámaras. Me parece que todo eso, junto con sus lentes de nerd, no se trata de otra cosa que una campaña mercadológica muy deshonesta. O algo así, el caso es que me parece innecesario y molesto y arggghh que coraje. De seguro hasta le gusta el tofu y consume alimentos orgánicos. Es un rapero hipster ¡por dios!

Brrr brrr brrr.

Por lo pronto les dejo una recopilación de las 10 canciones que me han sonado mejor. Y ya, no me hago responsable. Supongo que me he convertido en parte de su estrategia publicitaria y ¡argh! me siento sucio.

“Apocalipsis Z” de Manuel Loureiro

He reseñado las tres partes de esta trilogía:
Apocalipsis Z
Apocalipsis Z: los días oscuros
Apocalipsis Z: la ira de los justos

La historia de cómo terminé leyendo este libro es bastante similar a lo que me pasó con Rec. Escuché de la novela en cuestión y al principio no le presté mucha atención porque no olía a nada original, empezando por el título. Luego me fui topando aquí y allá con breves menciones del libro, que de hecho empezó como una historia publicada a modo de crónica en un blog, factor que contribuyó a que no la tomara muy en serio (y que ya se ha hecho en repetidas ocasiones, como es el caso de Monster Island). Después apareció en uno de mis sitios de descargas de confianza y, como tengo la mala costumbre de bajar montones de libros y películas que quizá nunca vea/lea, la descargué. Eso fue hace varios meses hasta que hace unos días me volví a topar con la novela y dije ¿por qué no?. Este es tan buen momento como cualquiera para mencionar que Loureiro es abogado y gracias a esta historia se volvio escritor, pueden anotar eso en la lista de razones que me daban cierta desconfianza.

La verdad es que al principio el libro no me atrapó, me refiero únicamente a las primeras páginas. Quizá se toma con calma el planteamiento de la situación en la que se encuentra el mundo y nuestro protagonista (que, curiosamente, también es abogado… ¿cuántos personajes de Stephen King son escritores? ¿eh? ¿eso que tiene que ver?), contando como a traves de las noticias y periódicos poco a poco se ve venir la catástrofe. Me decidí a seguir leyendo hasta que apareciera el primer zombie pero antes de que eso pasara, ya estaba enganchado.

Todo el libro viene narrado en primera persona, a manera de diario, lo cual sirve para darle una inmediatez e intensidad tremendas. También ayuda que el escritor sea español y por ello el texto no haya pasado por una traducción. Esta estructura ante la cual estaba yo un tanto escéptico realmente me pareció muy bien utilizada, el libro está lleno de cliffhangers y siempre se queda uno queriendo saber qué sigue. También sirve para ocultar algunas carencias que el autor pudiera tener como escritor (no, yo no le encontré ningún problema muy serio por ese lado pero no creo que vaya a ganar ningún premio de literatura) y es un factor que ayuda a concentrar la narrativa de una manera creíble y accesible, pues el protagonista se centra en contar lo interesante.

Me pareció que Loureiro acierta en grande con su protagonista, pues se trata de una persona común y corriente, un abogado viudo que vive en Galicia,  con su gato y un buen día todo se pone patas arriba. Debido a la narrativa en primera persona nunca conocemos su nombre, detalle curioso que al final no tiene mucha importancia pues le conocemos por su determinación para mantenerse con vida a sí mismo y a Lúculo, su gato y única compañía por buena parte de la historia. A lo largo de su penosa travesía en una España invadida por los no muertos (la palabra con Z no menciona jamás y es para bien) le conocemos de una manera más íntima, más personal. Somos testigos cercanos de la transformación que sufre el abogado, como lo que antes le hubiera resultado inimaginable, insoportable y le hubiera paralizado de terror o hecho vomitar al instante poco a poco va dejando de despertarle cualquier emoción.

Debo mencionar que algunos detalles me gustaron bastante, como que el protagonista es una persona promedio que en su vida ha disparado un arma y tiene que ingienárselas para sobrevivir con lo que tiene al alcance de la mano. Los escenarios que describe, las situaciones y las mil y un complicaciones me parecieron muy bien logradas. En especial me gustó que el dramatismo y las lágrimas están en la dosis exacta y no se convierte en una telenovela en ningún momento. La manera en que se van conociendo los personajes, los encuentros con otros sobrevivientes (en especial Pritchenko) son creíbles y sobre todo, la lectura del libro en ningún momento deja de ser entretenida. Otro punto a favor son los encuentros cercanos con los no muertos, que nunca son gratuitos y están muy bien logrados.

El mundo que nos pinta Loureiro es oscuro, casi color de hormiga. Todo tiene consecuencias y razón de ser, cada paso hay que pensárselo porque el más mínimo descuido puede significar una muerte segura, reforzando así la intensidad del relato.

En cuanto a lo malo únicamente puedo señalar un par de cosas. Si bien el protagonista no carece de sentido del humor, creo que había lugar para conocer alguna faceta más de los personajes, aquí casi todo es de vida o muerte. La otra cuestión se refiere a los clichés, antes que nada señalar que cae en pocos pero cae en unos que en lo personal me parecen gastadísimos. Por ejemplo, en algún punto el abogado conoce a un grupo de sobrevivientes que lo reciben muy bien y lo invitan a una cena de manteles largos a modo de celebración, para luego revelar que lo necesitan para una misión y no es una pregunta (esta situación se da en 28 days latter por ejemplo y se remonta a Drácula e incluso historias más viejas). No sé cual sea la fascinación de los escritores con eso pero lo bueno es que pasa rápido. El segundo cliché no podría señalarlo sin revelar mucho de la trama, solamente diré que se trata de un maletín que acaba siendo poco más que un pretexto para que la historia se prolongue.

En fin, no es mi intención quitarle a nadie las ganas de que lo lea, al contrario, lo recomiendo ampliamente. Sonará muy “gastado” pero una vez que lo empecé a leer me atrapó y no pude dejarlo. Mi parte favorita sin duda fueron los personajes, uno los acaba queriendo y lo último que quiere es verlos morir.

Debido a lo conocida que es esta novela en el mundillo de los blogs no creo que tengan problemas para conseguirla. Sobra decir que el libro ha tenido éxito y ya tiene una secuela, esta vez narrada de forma más tradicional con el título de “Los dias oscuros”, cuya lectura comienzo en este momento.

Emancipator – Soon it will be cold enough

Este disco lo encontré por casualidad y me sorprendió bastante. Es un álbum totalmente instrumental con ritmos downtempo, no sé mucho al respecto pero me recuerda a Amethystium y Enigma pero aún así tiene su propia personalidad. Además prácticamente todos los tracks valen la pena y… bah, solo escúchenlo. No se arrepentirán.

Como muestra, dos piezas:

portada

No tengo idea donde puedan descargarlo.

Ah por cierto el muchachito tiene un blog más o menos interesante, al menos al principio.

Half – Life: Raising the bar

cover

Únicamente quería comentar este libro. Siendo gran gran fan de la primera y la segunda parte de la saga protagonizada por el Dr. Freeman, me resultó bastante agradable descubrir los pequeños detalles y anécdotas detrás del videojuego.

creature

Sobre todo es genial encontrarse con arte conceptual tan buena y ver las pequeñas (y en ocasiones, enormes) diferencias entre lo que se imaginó y lo que finalmente se incorporó al universo de Half Life. Me gustó en particular que este libro explica dos cosas: qué fue del monstruo azúl etéreo que alguna vez vimos en los trailers y el contenido misterioso de los trenes de la segunda parte. Claro, y el bonus de saber cómo exactamente es que esas criaturas carnívoras pegadas al techo sujetan a sus víctimas. Priceless.

En lo personal me hubiera gustado ver el regreso de las ninjas pero creo que quedó muy bien el zombie/alien-hiSpeed. Sin duda lectura recomendada para fans y para cualquiera interesado en los videojuegos.

Algunas imágenes del interior del libro:

Azul

neck

Como es normal, no tengo ni la menor idea de donde podrían descargarlo.

Pacifika – Asuncion


No sé muy bien qué decir de este disco aparte de que me ha gustado mucho. Lo descubrí por casualidad hace un par de meses y cuatro canciones pasaron a ser de mis favoritas de toda la vida, lo cual de por sí ya es mucho decir. Se trata de un grupo canadiense en el que participa una vocalista peruana llamada Sylvana Kane, que la verdad nunca habia escuchado pero dicen que anteriormente fue una pop-idol en algún rincón del universo. El sonido de Pacifika se podría clasificar como downtempo/trip-hop/electronica con un toque latino muy interesante y fresco, las letras son en español.

Muy recomendable, quizá lo mejor con lo que me topé en el 2008. Mis canciones favoritas del álbum son “Más y más”, “Chiquita” y “Las Olas”. La primera en particular me parece muy destacable por el sonido que crea con la guitarra eléctrica. La última… bueno, simplemente me conmueve, las cuerdas suenan exactamente a el ritmo que tienen las olas. Este disco sin duda es una muy buena compañía.

He estado buscando videos de youtube o algo para poder darse una idea de esta música pero lo mejor que encontré fueron las cortísimas previews de Amazon que creo que no le hacen justicia. No tengo idea donde lo pueden descargar