Half – Life: Raising the bar

cover

Únicamente quería comentar este libro. Siendo gran gran fan de la primera y la segunda parte de la saga protagonizada por el Dr. Freeman, me resultó bastante agradable descubrir los pequeños detalles y anécdotas detrás del videojuego.

creature

Sobre todo es genial encontrarse con arte conceptual tan buena y ver las pequeñas (y en ocasiones, enormes) diferencias entre lo que se imaginó y lo que finalmente se incorporó al universo de Half Life. Me gustó en particular que este libro explica dos cosas: qué fue del monstruo azúl etéreo que alguna vez vimos en los trailers y el contenido misterioso de los trenes de la segunda parte. Claro, y el bonus de saber cómo exactamente es que esas criaturas carnívoras pegadas al techo sujetan a sus víctimas. Priceless.

En lo personal me hubiera gustado ver el regreso de las ninjas pero creo que quedó muy bien el zombie/alien-hiSpeed. Sin duda lectura recomendada para fans y para cualquiera interesado en los videojuegos.

Algunas imágenes del interior del libro:

Azul

neck

Como es normal, no tengo ni la menor idea de donde podrían descargarlo.

Chuck Palahniuk – El club de la pelea (“Fight Club”) + PDF

Como casi todo el mundo yo supe de este autor y de este libro por la película del ’99 (increíble que ya sean casi diez años), de modo que me es imposible evitar las referencias cinematográficas. Lo que más me agradó de la historia fue ver que algo tan psicótico/paranocio podía ser entretenido y estar lleno de críticas agudas a la sociedad y al estado actual de la “masculinidad”. Sí, se supone que este libro se trata de la identidad masculina. Veamos, la historia comienza con un empleado de una enorme corporación gris y sin rostro que viene siendo, creo, lo que ahora llamaríamos “metrosexual”: un hombre que vive en el lujo y las más finas comodidades para, luego de perderlo todo, enfrentarse a una parte valiente y deshinibida de si mismo que se ha esforzado toda su vida por no dejar salir. Ironicamente, esa parte negada, representa lo que este hombre siempre ha querido ser.

Tal vez lo estoy haciendo sonar muy aburrido, no me hagan caso, el libro es todo lo contrario. Me impresiona la facilidad con que se lee y lo adictivo que resulta. Una vez que lo empecé tuve que terminarlo de corrido, salvo una muy necesaria pausa a la mitad para dormir. La manera en que Palahniuk retrata al mundo es bastante cínica a veces, pero cargada de realismo e interminable ironía y logra introducir ciertos giros en la trama que lo mantienen a uno interesado, entretenido, sorprendido y con una sonrisa en la boca. Pero ojo que si esto tiene lado humorístico, le tira al humor negro.

Me impacta la claridad con que la historia dice “anda, ve y haz de tu vida un papalote” porque realmente no importa lo que tengas o a lo que te dediques sino la manera en que manejes lo que te pasa por la cabeza. Quizá se trate de una fábula de las intenciones reprimidas, tal vez tenga algo de cierto que somos una generación de hombres criados por mujeres y fuera de la jungla, no sé, igual y hasta es una crisis universal por la que pasan todas las personas pero el caso es que es difícil no identificarse un poco con este libro.

Creo que los personajes como Marla y Tyler Durden ya estan suficientemente inscritos en la mitología pop contemporánea así que no perderé el tiempo en presentaciones. Solamente mencionaré las diferencias que percibí entre el libro y la película, que son sorprendentemente pocas. La cueva del pingüino no existe en el libro y aunque funciona muy bien en la película, creo que distorsiona un poco al protagonista dando a entender que en cierto nivel si aplicaría lo que aprende en sus grupos de apoyo. Jamás pasaría en la novela. La escena en que Tyler secuestra al protagonista en un auto y el conductor suelta el volante tampoco ocurre y, nuevamente, funciona en el cine pero los personajes en el libro están más estudiados y no tienen necesidad de tal demostración. Y el desenlace, ahí si cambiado en la película para propósitos de mayor espectacularidad y romance aunque al final significan lo mismo: imposible escapar del club de la pelea. Un libro bastante entretenido y sorprendentemente digerible, sobre todo para los temas oscuros y llegadores que trata.

Ahora bien, sobre el impacto de Fight Club en la cultura pues se supone que sí surgieron por ahí clubs clandestinos de lucha cuerpo a cuerpo, idea que, confieso, en un nivel medianamente inconsciente sí me resulta extrañamente atractiva. Pero lo que me parece más importante es la validez del cuestionamiento del modo de vida actual, lleno de comodidades innecesarias, conduciendo a la gente a una existencia temerosa y artificial. Algunos le llaman capitalismo, otros, civilización. Además de esto existe un artículo que hace varios años fue publicado en la revista Men´s Health sobre la experiencia de un hombre que vio su vida reflejada en la película y decidió hacer un cambio radical, renunciando a su aburrido trabajo de oficina por algo más básico pero a la vez más satisfactorio. Tal vez se trate de buscar retos, de sentirse en paz con la parte feral que llevamos dentro. Ese artículo, si alguien logra conseguirlo, es particularmente bueno. Nuevamente nos muestra una crisis con la que es difícil no identificarse. Algo muy curioso que me pasó es que al platicar con amigos sobre el mencionado artículo, resulto que varios lo habíamos leído por casualidad, cada quien por su lado y en todos había dejado una fuerte impresión. Otro detalle es que, un poco exagerada, esta historia es la inspiracion de “Wanted“, comic que actualmente estoy leyendo y disfrutando bastante y del que pronto se estrenará una película vagamente basada en él. Es el segundo comic que leo en la vida y el primero que leo a color, pero ya hablaré de eso más adelante.

Mientras tanto aquí está el libro, en inglés (mirror) y en español (mirror).