“Y Pese a Todo…” de Juan de Dios Garduño

No es usual encontrarse con novelas que logran resultados tan buenos a partir de tan poco. Solo se me ocurre la saga “Apocalipsis Z” (que fue la que dio origen a la serie Z de esta misma editorial). Por eso y más creo que, de entre los muchos títulos que Editorial Dolmen ha publicado en torno a la temática zombie, este sin duda ocupa un lugar especial.

En un mundo que ha caído a causa de la guerra química, conocemos a Peter y a su hijita Ketty, y Patrick que vive cruzando la calle con su perro. Son los únicos supervivientes de los que se tiene noticia en Bangor, Maine. Y por lo que ellos saben, podrían ser las únicas personas vivas en todo el mundo.

En medio de un invierno nevado, lo más lógico sin duda sería formar una alianza, pero Patrick y Peter compartieron en el pasado una cercana amistad que no terminó bien y ahora no les permite reconciliarse. Esto los conduce a un aislamiento total del mundo, donde incluso su único semejante con vida es considerado hostil, a la vez que proporciona un cierto alivio al saberse, en cierta forma, acompañado en el apocalipsis.

La historia no es muy larga y se lee con auténtico interés por los personajes. Es en realidad un tributo muy grande a las clásicas novelas de terror de Stephen King, no únicamente por el lugar en que se ubica. Hay que mencionar que los seres humanoides con los que Garduño puebla este escenario de pesadilla no son precisamente zombies, pero en definitiva comparten mucho y si te gustan las historias de este tipo no me cabe duda disfrutarás esta novela. Yo no podría pedirle nada más.

Una maravillosa sorpresa que exuda verdadero amor por las novelas de terror y que actualmente se está convirtiendo en película bajo el título “Welcome to Harmony“.

The house of the devil (2009)

vhshouse

De manos del director  Ti West, quien poco a poco se va dando a conocer como una de las nuevas promesas del género de terror (y que recientemente realizó la secuela a “Cabin Fever”), nos llega esta  cinta  que considero una anomalía y un tributo muy grande al cine de género de los 80s.

Únicamente quiero mencionar brevemente que en verdad me ha sorprendido bastante pues fue hecha usando todas las técnicas y recursos utilizados durante aquella época dorada. Para empezar, fue filmada en 16 mm, usando tomas, decorado, vestuario, peinados y hasta una banda sonora muy acorde a esos años. Cada segundo es un guiño al pasado, indistinguible de la época en la que pretende ubicarse, muy bien logrado. De hecho si no hubiera investigado más al respecto, jamás se me habría ocurrido que esta película fuera hecha en el 2009. Hasta los errores, trucos y trampas de la narrativa y la historia están ahí y corresponde a lo que hacían películas ochenteras.

 La trama es bastante sencilla: una jovencita, por medio de engaños, es convencida de pasar la noche en una misteriosa casa haciendo las veces de  “niñera”. Al pasar de las horas descubrirá el oscuro secreto de la casa y sus habitantes pero entonces ya será demasiado tarde para huir. Nada original tal vez pero, repito, muy bien logrado. Destaca la presencia de Tom Noonan, como señor de esta casa endiablada. Eso y el hecho de que el lanzamiento en formato doméstico no solo se hizo en DVD, sino también en cinta VHS.

Después de esto todo lo retro parece, valga la redundancia, anticuado. Una joyita.

Predator (1987)

¿Qué se puede decir de un clásico de este calibre que se ha mantenido vigente por más de 20 años en la imaginación colectiva? No estoy seguro de que sea siquiera necesario, pero creo que amerita al menos el intento, así que ahí vamos.

Mi primera impresión, y una que puede pasar desapercibida fácilmente, es que se trata de una película irregular; no en la connotación negativa de la palabra, sino más bien porque comienza como una película de acción pura y dura para luego convertirse en algo más. En ese sentido recuerda a “Lifeforce”, cinta recordada por empezar como ciencia ficción formal con naves espaciales, tener un interludio como historia de vampiros y terminar en un apocalipsis zombie.

Pero me estoy saliendo del tema. “Predator” tiene todos los elementos del cine de acción, empezando por su director John McTiernan, seguido del ícono de los 80s, Arnold Schwarzenegger acompañado de el guionista Shane Black, quien esta ocasión hace las veces de actor. Un Schwarzenegger en su mejor forma y momento, hay que reconocer. Y claro, la magistral criatura obra de Stan Winston, amo y dios de los efectos especiales que será siempre recordado.

“Predator” es todo un ícono tanto del cine de acciòn como del cine de terror. Se trata de una pelìcula difícil de definir pero, inesperadamente tal vez, cargada de una energia innagotable. Comenzamos por una introduccion bastante convencional pero magistralmente condensada, en que el Arnold al que todos admiramos y amamos, ese Arnold en su mejor forma, nos es presentado como un profesional bélico, no maligno, especializado en el rescate. Quien, por medio de engaños es introducido a ese mundillo terrible de la guerrilla psicologica y cuestiones igualmente dudosas. En esta primera parte de la cinta, nada sale de la norma. Schwarzenegger y su equipo son presentados como lo que son, mercenarios tal vez, guerreros. Profesionales de la guerra con una superioridad táctica impresionante que no dudan en utilizar friamente para lograr sus propósitos. Esto lo comprobamos al ver la manera increiblemente eficaz en que un gurpo hostil es aniquilado en su totalidad, salvo una mujer que servira de conducto para la parte subsiguiente de la historia.

Si, una sola mujer, lo que implica testorenoa al 100 y todo lo relacionado como sangre, violencia y efectos especiales de pesadilla. Notable nuevamente el trabajo de efectos especiales en que la criatura se va deshaciendo, uno a uno, de los integrantes de este grupo de guerros, ahora temerosos de lo desconocido. Sobresale, respecto a esta cinta y a muchas que le han seguido en decadas posteriores, el enfrentamiento uno a uno en un lodazal, mismo que ha llevado a esta cinta a inscribirse en la mitologia universal. Vemos a un Schwarzenegger revestido de lodo luchando contra y a la vez aprovechando, las fuerzas de la naturaleza y al mismo tiempo peleando contra una amenaza terrible de origen desconido. Se dice que llevo tres semanas preparar tales escenas y que exigieron una preparaciòn fìsica extraordinaria de parte de los actores involucrados. Aqui nos topamos, irremediablemente, con la magia del cine. El asunto se resuleve en pantalla en cuestión de minutos siendo que en la historia corresponde a poco más de dia y medio y, en cuanto a la filmación, se necesito de mas de semana y media para completar.

“Depredador” nos entrega esa criatura magica, temible, aborrecible, suficientemente vasta para sostener una trilogia y poco más. Lo amamos, tanto por su estetica como por su intrépida ejecución, que nos deja ver efectos especiales hiperrealistas cuando hace falta y cuando menos lo esperamos.

Asi tenemos la formula exacta y precisa de una cinta ganadora y lista para inscribirse por siempre en la mitologia del cine de género.

Hasta aquí la primera parte. Respecto a mi comentario de la criatura suficiente para la trilogía, hay que reconocer que se nos malogró. Empezando por la secuela directa, “Predator 2”, lanzada tres años después. La historia se ubica en el entonces futurista año de 1997 y está protagonizada por Danny Glover. Comparte muchas similitudes con la primera, como el hecho de que empieza como una película policiaca con el típico oficial experimentado y de ética incuestionable que está próximo a retirarse para terminar como una historia de peleas y superviviencia cual más visceral.

La presencia de Glover me parece un acierto pues creo que el agente citadino entrado en años forma una buena contraparte del musculoso mercenario rey de la jungla de la primera parte. En cuanto al escenario urbano, algunos lo consideran la opción más lógica para la historia pero en lo personal no estoy de acuerdo. La subtrama acerca de la mafia, la verdad, sale sobrando. Aquí lo interesante es la expansión de la mitología del depredador, cuando se da a conocer el hecho de que hay un grupo que ha estado siguiendo los pasos del alienígena y, de hecho, esperándolo. De esta manera es como se consigue ligar la historia a la de la primera parte. Así mismo se cimienta la noción de que el depredador ha venido a la tierra para matar por deporte y que no se trata del único planeta que considera su cancha de juego, al momento de mostrar los cráneos-trofeo en el interior de la nave extraterrestre. Muy notable la manera en que toda esta mitología es presentada de manera intuitiva, sin hacer uso de diálogos al respecto. Una película llena de altibajos que muchos consideramos no estuvo a la altura.

Lo más notable es que se pierde todo el misterio que rodeaba a la criatura en la original, sin embargo se compensa presentando a un depredador más brutal y arrogante que no solo no duda en arriesgarse al cazar en medio de un centro urbano humano haciendo gala de una amplia selección de armas, pero que paga el precio al perder un brazo. Al final todo converge, al igual que en la original, en una pelea uno a uno entre la criatura y un hombre mucho menos preparado que en la ocasión anterior, plenamente consciente de la enorme desventaja en que se encuentra.

Lo que más me llama la atención de esta secuela es sin duda la introducción de la nueva mitología de manera tan efectiva y como conserva la escencia de la primera pero cambiando algunos elementos clave, lográndolo con cierto éxito.

De las secuelas posteriores y el crossover con Alien no hablaré, no porque no los haya disfrutado sino porque no estoy muy familiarizado con el material original y porque sinceramento creo que no viene mucho al caso. Únicamente mencionare que contar con la presencia de Lance Henrisken en la primera película de Alien vs. Depredador me parece un tributo enorme y muy bien colocado.

En definitiva “Predator” es un clásico por derecho propio y su secuela directa, “Predator 2”, aunque no deja de dividir opiniones, es una segunda parte que bien vale la pena recordar.

Nota: estas reseñas están bastante influenciadas por las del muy recomendable blog Horas de oscuridad: Predator y Predator 2.

Reseñas tardías de películas posiblemente veraniegas

The surrogates – fui a verla con cierto escepticismo y sin saber nada del comic original. Me pareció un tanto dispareja por la primera mitad pero la encontré bastante entretenida. Particularmente me gustó el look “rejuvenecido” de los surrogates, no tengo idea de cómo lo lograron pero no me digan, quiero conservar la ilusión de la magia. No entiendo el motivo de las críticas mediocres que ha recibido. La premisa es intrigante y es verdad que la historia se desvía de la obvia exploración de ciertos temas posiblemente más interesantes para degenerar en persecución y tiroteos muy rápidamente pero vamos ¿alguien esperaba una película más filosófica de manos del director de Terminator 3? Además es con Bruce Willis, sin duda uno de los actores más carismáticos que existen. Y todos sabemos como queremos ver a Willis: repartiendo balazos. Mi veredicto: bastante justa, me entretuvo bastante. Si esta es la primera señal definitiva de la caída de Bruce, es bastante más elegante que la de otros famosos héroes de acción que ya están descontinuados. Solo una duda: teniendo en mano una pistola ¿quién la pone a un lado para suicidarse envenenándose?

-Virtudes: entretenida, visualmente interesante. Bruce Wilis en versión doble (me agrada más el viejo, curiosamente). No se toma a sí misma taaan en serio.

-Defectos: totalmente intrascendente, muchos detalles están fuera de tono, como que en momentos se quiso ver noir pero no termina de cuajar.

Adventureland – pues no es cómica, es romance juvenil (no caigan en el error de describirla como “adolescente”) muy sutilmente irónico. Lo menciono porque muchos se han ido con la finta y esperan algo similar a “Superbad” solo por ser del mismo director. Me sorprendió bastante, normalmente las historias de este tipo no capturan mi atención pero esta historia está bastante bien contada y ambientada en los ochentas. Tal vez podría prescindir de algunos momentos un tanto redundantes y ser un poco más corta. Es bueno ver que la chavita que alguna vez la hizo de la hija de Jodie Foster en “Panic Room” tiene mucha más capacidad actoral que la despliega en “Twilight”. El chavo, que también sale en zombieland, creo que tiene el carisma necesario para este tipo de cosas.

-Virtudes: la historia mantiene el interés y, aunque se rompen corazones, tampoco se hace el mega drama, se mantiene bastante realista. Tiene el tono perfecto.

-Defectos: una recortadita aquí y allá le vendria bien pero realmente ninguno serio =)

Jennifer’s body – película sin pies ni cabeza. Todos esperábamos más, mínimo por respeto propio de la guionista de Juno. Los problemas empiezan desde el principio: tenemos un par de escenas para plantear y conocer al personaje de Jennifer y a los cinco minutos ya llega poseída. El fallo es que se comporta exctamente igual pero con sangre escurriéndole de la boca. Las cosas se aclaran de la manera más sosa y poco original con el obligatorio flashback mal acomodado. Sí, la vieja está loca y es una come hombres (literalmente)… pero nos repiten una y otra vez lo mismo hasta que estúpidamente y sin sentido se quiere comer al novio de su mejor amiga (¿siguen siendo mejores amigas si una ya falleció y solo queda su cuerpo poseído?). Aquí lo interesante creo que intentaba ser la relación amor-odio-pellizco-en-el-pezón de las dos amigas, que se prestaba para un interesante conflicto estilo Akira. Pero ni tiempo nos dieron de ver cómo eran las cosas cuando estaban bien entre las dos de modo que la relación se siente totalmente irreal y forzada. Sí, hay una escena con un beso lésbico entre la Fox y la otra chava, totalmente gratuita y que bleh. No se sabe ni a qué le tiraba la película. Sin embargo tengo que estar de acuerdo en que Megan Fox no decepciona, me pasó como con Zac Efron en “17 otra vez”: yo no creía que fuera capaz de actuar pero queda claro que sabe hacer algo más que mover las nalgas frente a la cámara. Interesante que Megan eligiera el papel de villana diabólica para su primer protagónico, eso se lo aplaudo. Por lo demás, basura pura.

-Virtudes: la ambientación y estética están perfectas, como de serie B combinado con teen movie y un delicado toque exquisitamente claustrofóbico. La mejor amiga en el rollo “Betty la fea” tiene sus momentos. Dicen que el soundtrack está dos dos. Mucho mejor que “Twilight”.

-Defectos: absolutamente todo lo demás.

Zombieland -salió de la nada y se convirtió en la película de zombies más taquillera de la historia. Realmente prueba varias cosas, como que no hay que atarse a los convencionalismos y que queda mucho por experimentar en cuanto a zombies en el cine. Me gustó que es una road movie, que no se tomó tan en serio a si misma, que no hay drama, que nada le sobra. Que tiene el tono perfecto de humor y que si quieres lo ignoras. No me gustó como pintó a los zombies (memorables nomás el payaso, por ejemplo. Ninguna otra muerte zombie o pelea con zombies digna de mención… aunque la película insista en forzarlo). En lo personal no me gustan particularmente los zombies reimaginados como rápidos y voraces, no digo que esté mal pero no vendría mal un poco de variedad de vez en cuando. Es una película que trata de todo y a la vez de nada pero logra divertir  e insisto, es un logro que nada le sobre y esté tan bien hecha. Los personajes son pobres, por ejemplo las dos chicas; no queda muy clara nisiquiera la diferencia entre una y la otra. Sin embargo algo novedosísimo es que, al contrario de las convenciones que se manejan en las historias de zombies, las alegorías políticas brillan por su ausencia. Nisiquiera hay villano, únicamente supervivencia en todos los niveles. Eso fue genial. Después de pensarlo un rato tengo que reconocer que es una de las películas más perfectas que he visto últimamente. La secuela es muy probable.

-Virtudes- el tono y la estética que maneja son impecables. Buen gusto para presentar la violencia (aunque fue poca). Original y refrescante. El final apunta a una secuela pero no es tan descarado.

-Defectos-los personajes son planísimos y estereotipados, ninguno tiene más de un par de facetas. Faltó violencia. Todo fue demasiado gratuito y nisiquiera hay armas originales: les cae del cielo una Hummer llena de armas de alto calibre WTF! ¿De qué se podrá tratar la secuela si no quedó ningún asunto pendiente? ¿cazar twinkies?

Up – al parecer todo mundo lloró con esta película pero déjenme contarles un secreto con el que cuentan los escritores: tienen un cajón lleno de trucos bien conocidos para despertar empatía en sus personajes. ¿Necesitan un personaje que sea imposible no amar? Probemos con un niño o.. ¡ya sé! un anciano… o¡ mejor aún! ¡que tenga una discapacidad! (¿nemo?) ¡lo tengo, lo tengo! ¡combinemos ambas! Son detalles y herramientas bastante gastados pero efectivos. Me atrevería a llamarlos trucos bajos y sucios. El único personaje más “acorde al manual” que me viene a la cabeza de momento (y que me duele bastante criticar porque mi corazón y mi niño interior lo aman, malditos guinistas) es la viejecita de “Batteries not included”: dulce, encantadora, amable y con un alzheimer avanzado que le hacía creer que el villano era su hijo muerto. Permítanme tomarme un momento para limpiarme las lágrimas y la nariz que me escurren… Ok, ya. Por cierto ¿notaron como la viejecita aparte de todo era madre? Pues  que creen, que en Up también tenemos a una madre en apuros, sigh. Ya solo nos falta el personaje tonto pero de buen corazón que se mete en problemas por hacer el bien. Oh, esperen. Se llama Dug y es un perro que habla. Para estas alturas ya deben de haber notado por donde irá mi crítica. Up está BASTANTE bien lograda pero cae en muchos estereotipos y abusos de emotividad con el espectador. Insisto, los personajes son demasiado estereotipados, realmente son caricaturas en el pleno sentido de la palabra y a la vez ese es su gran logro, que esas caricaturas que superficialmente son tan simplonas están tan bien manejadas que logran causar un impacto muy fuerte. Aquí el personaje más honesto con el espectador y el más original es Ellie, y deja de existir muy al principio de la historia. Extrañamente después ya no hay ningún otro personaje femenino, algo muy raro en una película de Disney (el pájaro no cuenta, ok?). Otra novedad es que se toca el tema de la muerte, los ídolos de la niñez que resultan no ser reales,  la vejez y el tiempo que nos queda. E incluso uno más serio y delicado. Esos fueron muchos “first” para Disney, todavía no me la creo. Una película muy bien lograda. Me niego a describirla como “muy buena” por el abundante chantaje emocional. Con cada película de Pixar, más o menos desde “Los increíbles”, me cuesta más trabajo creer que la siguiente será buena pero una y otra vez demuestran lo contrario. Ahora ya sé el motivo: pocos están dispuestos a hacer una película tan secretamente retorcida y manipuladora. Y mucha gente no lo nota. Aquí viene la contradicción: es de lo mejor en muchos años.

-Virtudes- bastante original, los personajes son unos ancianitos (me quito el sombrero ante cualquiera que se atreva a hacer una película de ancianos en esta época), bastante emotiva. Llena de detalles e imaginación (el collar parlante del perro, por ejemplo).

-Defectos- chantaje emocional bajo y sucio, la caricaturización de las formas humanas por parte de Pixar debe terminar algún día. Chantaje emocional bajo y sucio.

Mosnters vs. aliens – aquí queda muy claro por qué Pixar sigue siendo la dueña del partido. La película es simplona y olvidable pero no mala en sí. La menciono únicamente porque estoy sorprendido que una idea tan peregrina se haya podido convertir en una película animada ¿De verdad hay tal sequía de ideas? Repito no es mala en si, solamente no es especial. Me identifiqué mucho con Insectosaurio.

-Virtudes- Mejor que “Jennifer’s body”. Si la vez con un niño pequeño no te aburrirás totalmente.

-Defectos- el final descaradísimo para la secuela… que realmente nunca vendrá porque una historia tan débil no lo amerita. Si la vez con un niño pequeño no te adivertirás.

Moon – película muy original y sin mayores pretensiones que logra mostrar una historia de ciencia ficción bien hecha. Estoy sorprendido por lo que se logró con tan pocos recursos pero buenas ideas y sobre todo mucho trabajo. Me gustaron mucho los detalles visuales por su simplicidad. Logra mostrar una de las computadoras “humanizadas” (es decir, que habla y se comporta similar a un ser humano) más originales y a la vez sencillas que he visto. Tiene un balance perfecto. Pero eso sí, no se toma la molestia de darnos todas las respuestas ni de ponerlo todo en términos de blanco y negro, al contrario. Si bien no creo que llegue a ser un clásico por sus disertasiones filosóficas, si puede que lo logre por otros motivos. Muy recomendable, aunque hay que tenerle cierta paciencia. Ni se esfuercen intentando adivinar en que termina.

-Virtudes- original, justa con el espectador, muy bien lograda. Gerty será recordad@. Un final bastante justo y bien merecido.

-Defectos-pues buscándole no encuentro ninguno importante, si a caso la secuencia inicial y final están un tanto fuera de tono pero eso es totalmente académico.

 

Glorybox – I forgot to remember to forget you

I_Forgot_To_Remember_To_Forget_You

Este disco lo descubrí recientemente y me sorprendió bastante. Es de los que más me han gustado, se trata de Trip Hop balanceado, evocativo, del bueno. Un álbum que me ha dejado pidiendo más. Grorybox tiene al menos otro disco, que no he podido conseguir, y al parecer están trabajando en nuevo material.

Aquí les dejo una muestra de los ritmos que maneja, los videos son bootleg y al parecer no existen versiones oficiales pero fíjense en la música. “Everything’s Been Changed” y la que considero el plato fuerte, “Keep On”, que se ha convertido en una de mis favoritas de toda la vida.

Pueden bajarlo acá.