Dos equis laggy: primeras horas con StarCraft 2

StarCraft 2 - Pase de invitado

A continuación algunas impresiones luego de unas pocas horas con el multiplayer.
  • Primero que nada, el registro en Battle.net toma demasiados pasos. Funciona bien y todo pero es demasiado largo solo para jugar un demo.
  • La falta de soporte para LAN no es tan grave problema. Curiosamente el servidor incluso te avisa cuando tu máquina/conexión es la culpable de la lentitud. En mi limitada prueba la conexión por battle.net si es más lenta que la conexión directa por LAN. Con solo tres usuarios simultáneas había lag ocasional, no quiero ver lo que pasa con ocho.
  • La instalación fue problemática, el juego funciona con tarjetas gráficas no muy nuevas pero exige cierto soporte para shaders. Tal vez la culpa sea de ATI. Una máquina no lo corrió, aunque tenía memoria de video de sobra. Lo menciono en concreto porque según Blizzard y ATI esa tarjeta si soportaba el juego y de hecho lo hizo en laptop pero no en desktop ¿qué onda?
  • El gameplay es bastante similar y realmente han sido mejorados varios detalles. Por ejemplo, hay mas accesos rápidos con el teclado, se puede dar la orden de que los drones salgan directamente del criadero/barraca a recoger mineral/gas a la vez que se configura un punto de reunión aparte para otro tipo de unidades (únicamente funciona con zerg).
  • Lo principal, las batallas, siguen estando muy bien balanceadas y siendo rápidas. No se complicó de más, las partidas será raro que duren horas y horas, como sucede en AOE.
  • Prepárense: no solo hay nuevas unidades, los árboles de evolución también cambiaron. Por ejemplo la caverna del hidralisco ahora es una estructura avanzada y la unidad de ataque terrestre más poderosa, el guardian zerg, ya no existe y no tiene sustituto directo (por si no lo habían notado yo juego zerg).
  • Los mapas tienen más énfasis en los desniveles del terreno, más detalles gráficos y en general más vida. Son preciosos.
  • Sí, hay un nuevo tipo de mineral pero de nuevo esto no es AOE. Aquí es opcional: se trata de el mineral enriquecido amarillo, funciona exactamente igual al mineral azul de toda la vida solamente se recoge más rápidamente.
  • El juego sin duda ha tomado elementos de Warcraft (que no el WoW). Por ejemplo, en ocasiones para tomar una base hay primero que desocupar el lugar, destruyendo una estructura bastante resistente que lo tiene obstruido.
  • Hay más ayudas visuales. Por ejemplo, ahora se despliega el rango de alcance de las torretas, propias y ajenas.
  • La inteligencia artificial de los enemigos está notablemente mejorada.
  • Algunas estructuras terran ya no vuelan, algunas estructuras zerg se mueven. La biomateria ya no se hace automáticamente, ahora es una habilidad del superamo.
  • Las estructuras protoss tienen un efecto de resplandor que brilla regularmente y que la verdad me cansa.
  • Los soldaditos terran también están muy mejorados, duran más, funcionan mejor, se organizan y mueven mejor.
  • Las unidades son un poquito más inteligentes, ya no se obstruyen el paso unas a otras, atacan en mejores formaciones automáticamente (quiza hubiera venido bien la opcion de elegir el tipo de formación, a la Warcraft), ya no son siempre un obstáculo para construir estructuras.
  • Todo el gameplay es más rápido y más satisfactorio. Se siente muy refinado.

Y por último, como punto aparte, está el costo. En USA el juego sale en $60 dólares mientras que en México cuesta $300 pesos ¿cómo? Pues es muy fácil, es culpa del ultralisco en la habitación:battle.net Mientras que el juego gringo trae acceso ilimitado, la versión mexicana únicamente incluye suscripción por un año. Si tomas en cuenta que battle.net es requerido para toda clase de interacción multiplayer creo que se le ha quitado mucho valor al juego. Le agradezco al fabricante haber lanzado una opción más económica pero ¿Dónde está la versión latina de $60 dólares o más con acceso ilimitado? ¿Dónde?

El juego requiere conectarse una vez cada treinta días para verificar cuestiones de piratería. StarCraft viene también con dos códigos de invitado, que permite acceder al juego en su totalidad y a battle.net a dos de tus amigos únicamente por 7 horas de juego o 14 días, lo que ocurra primero.

Otra cuestión espinosa: la edición de colección. Como todos saben, StarCraft 2 será lanzado en tres partes de modo que si compras la edición de colección que está disponible ahora ¿te harán falta otras dos después? Considerando que cada una cuesta $2’000 pesos no es algo que pueda recomendar, por muy fans que sean. De momento sigue estando un tanto nebulosa la cuestión del futuro y las expansiones.

En general StarCraft 2 se siente bien hecho, refinado y muy agradable. Pero de verdad deja con la impresión de que a los altos mandos no se les ocurren más maneras de exprimir la billetera de sus clientes.

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Su seguro servidor (del horror)

El servidor llegó en abril.  Por falta de infraestructura no se instaló en ese momento. Cuando lo arrancamos no hubo problemas pero eso no duró. Repentinamente comenzó a reiniciarse una vez tras otra, sin siquiera completar la pantalla de booteo. El soporte técnico de HP nos dijo que retiráramos uno de los procesadores. Para mi eso fue bastante extraño e inadecuado, principalmente por la posibilidad de dañar el procesador en si, los pines y el inevitable daño a la pasta térmica. Funcionó, por un tiempo. Fue posible instalar el sistema operativo pero al dia siguiente volvieron los reinicios.

HP acordó enviar reemplazos de los procesadores. Semana y media después, solamente llegó uno. Funcionó, también por un tiempo. Pudimos cambiar el sistema operativo. El sistema empezó a marcar errores incorregibles en RAM, en concreto dos ranuras de las tres que usábamos en el único procesador que funcionaba. Se levantó el reporte. Llegó el segundo procesador pero no funcionó. Un día el servidor dejó de responder a todos nuestros intentos. Tras varias llamadas de mínimo dos horas a HP haciendo el mismo ballet de conectar y desconectar componentes, nos enviaron una fuente de poder y una tarjeta de RAM nuevas. Una semana después llegaron y no surtieron ningún efecto.

Otra llamada de varias horas a HP después, acordaron mandar a un técnico a reemplazar la tarjeta madre. Llegó a los dos días y le tomó varias horas reemplazarla y hacer las pruebas. El servidor seguía sin encender. Volvió al dia siguiente con una fuente de poder nueva. Si, otra vez. Tras cuatro horas no había resultados.

Él técnico solicitó el reemplazo de lo único que faltaba, el backplane. Pero probó también examinando el botón de encendido. El mecanismo interno estaba mal. Lo arregló a base goma de mascar, cinta adhesiva y plegarias. Nos dijo que esa pieza no se podía reemplazar.

El servidor ahora funciona. Por primera vez corre todo con dos procesadores y 12 GB de RAM ¿por cuanto tiempo?

¡Quiúbole con… !

51nGRf0CVsL._SS500_Un conocido me cuenta lo frustrante que le resulta verse con su novia. Verán, ella es varios años menor que él y los suegros no dejan de meter las narices y ponerle miles de restricciones a la chica para verse con él. Parece que aún no cortan el cordón umbilical. Pienso que no hay mucho que hacer y, a manera(chafa) de consuelo, le digo que es normal que los padres de familia sean mas restrictivos y cuidadosos cuando se trata de sus hijas mujeres. Él me sigue contando la historia de su tragedia: la chica en cuestión la conoció porque es hermana menor de la esposa del primo de él. Y se casaron por un domingo siete…

Le digo que eso cambia un poco las cosas: simplemente no queda ninguna esperanza, los padres de ella están más que justificados en tener vigilidas de cerca a sus hijos. Pero hay otro giro en la historia. En la familia de ella, son seis hijas mujeres y ningún hijo varón. Las tres mayores quedaron embarazadas fuera del matrimonio y a temprana edad. Creo que, si aún quedaba alguna duda de si los padres tenían motivo para ponerle peros a la chica, se han esfumado para este momento. Yo hasta comprendería que los señores contrataran guardaespaldas para las niñas que aún les quedan.

Momentos después de esa plática me enteré de que una chica que conocí en la preparatoria (ella estaba en secundaria), que me caía muy bien y que hace como dos años no veía, tiene un niño de un año. Al parecer tuvo una relación muy problemática y sufrió mucho. Interrumpió sus estudios e incluso pensó en dar el niño en adopción. Enterarme de esa noticia me sorprendió bastante y me entristeció de verdad. Pero poniéndolo en perspectiva, es solo el más reciente en una cadena de acontecimientos similares con personas cercanas a mí.

El primer caso creo fue el de un vecino, hijo de antiguos conocidos de mis padres. La verdad no me lo esperaba porque sucedió hace varios años y el muchacho es menor que yo pero ahora que lo pienso, creo que fue de los que salieron mejor librados. Desde el principio él y la mujer estuvieron de acuerdo en no casarse y compartir la custodia. Este chavo era medio despistado y andaba medio descarrilado en aquel entonces pero actualmente parece que ya agarró la onda de la vida y le va bien. Ya tiene un trabajo estable, una nueva novia y un auto mejor que el mio.

El segundo caso le pasó a uno de mis amigos más cercanos de la secundaria. No es por quemar a nadie pero la verdad el siempre fue muy “sexoso” y era inevitable que algo así le pasara tarde o temprano. En lo personal a mi me defraudó bastante porque él había batallado mucho para terminar la preparatoria y la secundaria y tener un niño antes de los 20 años fue como el tiro de gracia a su futuro. Al menos así lo sentí yo. En los años siguientes batalló mucho con la chica, él estaba dispuesto a comprometerse pero ella no estaba satisfecha. Varias veces alejó a mi amigo del niño y amenazó con no volverlo a dejar ver al hijo. Eso me pareció siempre absurdo porque mi amigo podría ser muchas cosas pero siempre estuvo muy claro que realmente quería al niño ¿no es del todo innecesario? Al final se separaron pero él sigue viendo al niño y aportando su parte para cubrir los gastos. No me hagan volver a hablar de esto jamás porque me dan ganas de estrangular a alguien…

Otro caso que pasó por la misma época fue con un amigo de la universidad. No éramos muy cercanos en aquel entonces pero eso ha cambiado con el paso del tiempo. Incluso estuvo viviendo un tiempo con su pareja pero las cosas no funcionaron y pasaron por la misma etapa de “no te voy a dejar volver a ver al niño” que yo sigo sin entender. Ahí el que sufre más es el que menos culpa tiene.

También está la compañera de la carrera que se embarazó el último semestre pero lo mantuvo todo en secreto hasta que se casó. Por lo visto ella y su actual marido son de los que lo han manejado mejor y han sufrido menos, afortunadamente. Y así hay cada día más casos a mi alrededor. Antes yo pensaba que eso del domingo siete era una idea anticuada de los padres, pues actualmente abundan las opciones para evitar el embarazo (incluso son gratuitas en tu centro de salud y en algunas sedes de la cruz roja), la información está más accesible que nunca y un largo etcétera. También pensaba que era una estrategia extraña de los padres para que los hijos limitaran sus experiencias sexuales.

Afortunadamente no me ha tocado enterarme de abortos o intentos de, lo cual, más allá de jucios y prejuicios éticos y morales, me parece un desperdicio bastante grande y estúpido por donde sea que quieran verlo, así como un riesgo totalmente innecesario para la madre, sobre todo tomando en cuenta las condiciones en las que muchos de ellos se realizan debido al estatus clandestino que sigue teniendo.

Pero sea como sea, por lo visto si se sufre mucho y se cae en problemas que nadie necesita. O tal vez problemas para los que uno no está preparado todavía, que es similar.

Tampoco me ha tocado enterarme de embarazos “semi no deseados”, aquellos en que la chica se embaraza para “amarrar” al hombre. Y si alguno de los casos de mis conocidos era uno de esos y nunca lo supe pues déjenme decirles que tuvo que haber salido terriblemente mal.

Al final me sorprende lo efectivo que es el sexo, aún simplemente como idea y con todos esos tabúes y mitos que le rodean pues, aunque en la gran mayoría de los casos lo último que uno quiere es un embarazo, cumple con su misión biológica de la reproducción de la especie.

Asi que ya saben chavos, no es que los chicos sean unos pervertidos y las chicas unas bobas (que no es del todo falso), es que somos esclavos de nuestra naturaleza. O algo así. El caso es que piensen en lo que se están metiendo y eviten las tragedias. No las necesitan.

Software para lectura de comics (.cbr, .cbz)

Hablemos de piratería. Piratería de comics. La mayoría de los comics piratas se distribuyen en formato cbr o cbz, que no son otra cosa que archivos .zip o .rar con el respectivo cambio de extensión y que contienen los comics escaneados como imágenes .jpg. Otros pocos comics existen en PDF y otros formatos.

Los archivos .cbr y .cbz se pueden abrir con algunos programas específicos y en lo personal he probado varios, aunque siento que aún no he encontrado el perfecto. La verdad hay bastantes alternativas, incluso algunos están escritos en Java y son multiplataforma. Pero me centraré en los tres que me han funcionado mejor.

  • CDisplay –  el más conocido, pequeño, fácil de usar y con menos funciones. No me gusta que por defecto se ejecuta en pantalla completa y que prácticamente nada se le puede personalizar. Es abandonware, ya no se desarrolla activamente. Por ahí surgió un clon, CDisplayEX que pretendía continuar su desarrollo pero que actualmente también está abandonado. Parece sacado de los 80’s y la verdad no podría recomendarlo a estas alturas.
  • ComicRack – el único de esta lista que sigue en desarrollo activo y al que se le siguen añadiendo características. Está hecho en .Net por lo que la instalación puede ser un suplicio por los archivos adicionales que hay que instalar. Permite bastante personalización y en general funciona bien. Me agrada el autodesplazamiento con la tecla espaciadora, que desliza la página lo suficiente para leer los paneles siguientes. No me gusta que tiene la ambición de administrar bibliotecas enteras de cómics y que esa característica no se le puede deshabilitar. También creo que la configuración que trae por defecto es bastante engorrosa y no muy agradable de usar, sobre todo la miniuatura de la página actual que sobrepone cada que deslizamos la página. Sin embargo me gusta mucho que permite utilizar pestañas para abrir varios comics a la vez en una sola ventana, también que recuerda en qué página nos quedamos la última vez y abre el comic en esa parte. Creo que si vienes de años de usar CDisplay, ComicRack te confundirá y resultará muy molesto, a menos que inviertas un rato en configurarlo a tu gusto. Lo ideal sería una versión light, sin tantas funciones que no vamos a usar, parece que ya no saben que meterle. En las últimas versiones aparece un molesto mensaje pidiendo donativos.
  • MangaMeeya – otro abandonware creado por una empresa japonesa y muy recomendado en foros de manga. No requiere instalación, es portable. Pide muy pocos recursos y reacciona a la velocidad de la luz. Es mi favorito porque no tiene características de más y funciona muy bien. También recuerda la página en la que nos quedamos la última vez. Lo que más me gusta es que permite ver el comic sin saltos de página, en un scrolling continuo. Sin duda mi favorito.

La verdad me sorprende que dos de las opciones más populares sean abandonware. Yo les recomiendo MangaMeeya ¿alguna recomendación?

Películas de mi infancia que encontré gracias a la magia de internet

¿A quién no le ha pasado? Tienes vagos recuerdos de una película o libro que viste hace muchos años pero no recuerdas el título. Eso me ha pasado varias veces pero había tres películas en particular que no lograba ubicar. Hasta este fin de semana.

Antes que nada les advierto que se trata de películas que posiblemente son MUY malas, pero que por alguna razón no pude sacarlas de mi cabeza en todos estos años. Comenzemos con la lista:

  • Invaders from mars“: un niño ve el aterrizaje de una nave extraterrestre detrás de su casa pero nadie lo toma muy en serio. Los extraterrestres en sí no son malos, han estado observando a la humanidad y han determinado que esta representa una amenaza por lo que han venido a exterminarnos. Los marcianos son muy feos y tienen armas desintegradoras que usan cobre como fuente de poder.
  • Heartbeeps“: tres robots fugitivos son perseguidos por un robot-patrulla-policía. Aquí hay que señalar que esa es toda la trama de la película, no hay más, no pasa absolutamente nada, solo tres robots paseando por ahí medio perdidos. Al parecer es malísima. También parece ser que originalmente solo son dos robots humanoides que construyen a un tercero con sus partes de repuesto. Y nada tiene sentido pero me trae muy buenos recuerdos por alguna razón. Como dato de interés, Phil, el robot que construyen, tiene un sospechoso parecido a Wall-e.
  • And you thought your parents were weird“: dos niños se dedican a construir robots con piezas de chatarra. Por alguna razón el espíritu de su padre, muerto dos años antes, habita el cuerpo de su última invención. Quizá la más interesante aunque muy rara.